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Miglior volante PC: guida all’acquisto

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Sei un amante delle simulazioni di guida e vuoi migliorare le tue prestazioni nei giochi automobilistici? Per farlo, e se giochi con il computer, hai bisogno di un buon volante PC. Si tratta di una periferica di input che riprende forma e funzionamento di un volante vero e proprio, seppur spesso – ma non sempre – di dimensioni leggermente ridotte, e permette di replicare gli stessi gesti che si farebbero su un bolide sfrecciando in pista, su strada o sui percorsi sterrati tipici dei rally.

Il tutto con una differenza non di poco conto: seduto di fronte al tuo computer non rischi né la vita, né di distruggere una costosissima fuoriserie! È proprio questo il bello delle simulazioni di guida sui computer, e in questo tutorial ti dirò tutto quello che c’è da sapere per acquistare il miglior volante PC in base alle tue esigenze. Se sei alla ricerca di un volante per cominciare o vuoi qualcosa di professionale per fare sul serio nel mondo del sim racing, ti assicuro che sei comunque nel posto giusto.

In questa guida, non solo ti proporrò i migliori volanti per computer, divisi per fasce di prezzo, fra economici, di fascia media e prodotti professionali che utilizzano anche i “sim racer” professionisti, ma ti consiglierò come orientarti nella scelta spiegandoti termini come Force Feedback, raggio di sterzata, o cosa significa cambio ad H. Se non hai la benché minima idea del significato di questi termini, ti consiglio di spendere qualche minuto del tuo tempo e leggere quanto sto per dirti nelle prossime righe.

Indice

Come scegliere un volante PC

Sebbene molti giochi racing possono essere controllati con un semplice gamepad, o anche con la tastiera su PC; il volante è la periferica gaming che ti suggerisco, soprattutto se si tratta di una simulazione. La differenza fra simulazione automobilistica e gioco di auto arcade è semplice: la prima è più simile al vero, con regole fedeli alla fisica e un comportamento delle automobili che fa riferimento ai dati delle controparti reali; i giochi di auto arcade, invece, presentano auto più semplici da gestire anche nelle manovre più difficili (come le derapate) e sono fatti per il semplice divertimento.

Miglior volante PC

Diversi giochi dispongono inoltre di una modalità intermedia: seppur si tratti di simulazione, infatti, offrono degli aiuti alla guida per permettere a tutti di staccare tempi sul giro interessanti! Fra le simulazioni più celebri su PC abbiamo iRacing (che necessita di un abbonamento mensile), Assetto Corsa Competizione, rFactor 2, Assetto Corsa, Project Cars 2 RaceRoom; mentre fra i giochi più permissivi e dalla vocazione arcade ci sono Forza Horizon 4, Burnout Paradise Remastered, GRID Autosport, e i vari Need for Speed. In una via di mezzo ci sono anche Forza Motorsport 7 e F1 2019.

Per tutti questi giochi che ho citato, ma in generale per i videogiochi di guida automobilistica, un volante PC a mio avviso è d’uopo, e qui di seguito ti spiego come scegliere quello giusto per te.

Force Feedback

Un termine che troverai spesso nelle descrizioni di un volante PC è Force Feedback, che rappresenta la tecnologia che simula le asperità del terreno trasmesse al volante, così come anche la presenza di cordoli, buche, o anche le forze applicate sul volante quando la macchina è in derapata, o quando si verificano sottosterzo o sovrasterzo. Non è, insomma, una semplice vibrazione, ma è una forza che consente di avere una connessione simulata con l’asfalto e con l’automobile, permettendo al “sim racer” di avere un dato su cui basarsi per correggere la guida. Più è preciso, insomma, e più si ha un vantaggio sulla guida.

Miglior volante PC

Al momento, quasi tutti i volanti PC che si trovano in commercio dispongono di Force Feedback, e tipicamente se ne trovano di due tipi: a cinghia (o doppia cinghia), che sono i più precisi e i più silenziosi, ma solitamente richiedono più accorgimenti e necessità di manutenzione; a ingranaggi, che sono i più diffusi ma anche i meno sofisticati. I sistemi Force Feedback a ingranaggi possono riprodurre forze molto violente, ma possono anche diventare molto rumorosi. Ci sono anche volanti che usano entrambe le tecnologie per offrire i vantaggi – e gli svantaggi – dei due sistemi.

Cambio

Tutti, o quasi, i volanti PC hanno le due palette al volante, un tipo di cambio che viene definito sequenziale perché le marce vengono selezionate in progressione, una dopo l’altra, sia in salita che in scalata. Si tratta di un tipo di cambio che ti suggerisco se ti piacciono i racing simulator legati a discipline sportive come la Formula 1, quasi tutte le discipline a ruote scoperte, o anche i giochi che simulano i campionati GT.

Miglior volante PC

Nel caso in cui volessi maggiore versatilità e intendessi simulare in tutto e per tutto il modo di guida che si ha nelle automobili con cambio manuale, sappi che ci sono diversi modelli che vengono venduti con un accessorio che simula il cambio ad H: si tratta di un cambio che consente anche scalate multiple e che dovrebbe essere accompagnato anche con una pedaliera a tre pedali, incluso quello della frizione.

Pedaliera

Come su una macchina normale, la pedaliera presenta due o tre pedali. Di solito, la pedaliera viene fornita in dotazione con il volante, ma sui modelli più avanzati se ne possono collegare anche di terze parti. Si tratta di uno degli accessori più importanti su un volante PC, visto che sulle automobili da corsa reali la pressione necessaria per frenare al livello massimo possibile può superare anche gli 80Kg.

Non è facile realizzare pedaliere con queste caratteristiche, ed è per questo che i modelli più esoterici utilizzano vari accorgimenti, come celle di carico, per offrire una frenata realistica. In questi casi, però, si parla di modelli molto costosi, la cui sola pedaliera può avere un prezzo al pubblico di alcune centinaia di euro (a cui va aggiunto anche il costo del volante).

Miglior volante PC

Le pedaliere tradizionali vengono vendute con acceleratore e freno, nei modelli in cui è presente un cambio ad H in dotazione (o puoi aggiungerlo tramite accessorio dedicato) è possibile trovare anche il pedale della frizione. Come ti dicevo prima, non sempre ti servirà, quindi valuta attentamente questa caratteristica (anche in ottica futura) durante l’acquisto del tuo volante PC.

Raggio di sterzata

Una caratteristica che può essere utile conoscere è il raggio di sterzata. I volanti più economici in passato non raggiungevano nemmeno i 300°, ma oggi lo standard è di 900° o anche 1050° di sterzata. Si tratta di una funzione che consente di simulare i volanti delle automobili tradizionali, visto che difficilmente i volanti di un’automobile da competizione possono raggiungere valori simili.

In più, è praticamente impossibile utilizzare tutto il raggio di sterzata quando si corre in pista o in altre attività competitive, con l’angolo di sterzata che diventa più un vezzo che altro, per poter simulare il più possibile il comportamento della più ampia gamma di automobili possibile con un unico volante PC.

Materiali

Il volante PC non è una periferica tradizionale, visto che spesso ti troverai a doverla “maltrattare” per rispondere al Force Feedback – ad esempio – durante una derapata o per stabilire il tuo record sulla tua pista preferita. I materiali con cui è realizzato sono, pertanto, da valutare con attenzione: ci sono parecchi volanti di fascia bassa e media che fanno grande uso di policarbonato e gomma, anche per la corona del volante. Questo non significa che siano volanti delicati: i volanti PC Logitech, ad esempio, sono in plastica ma garantiscono un’ottima durevolezza nel corso degli anni.

I volanti più costosi e di qualità più elevata, come alcuni volanti PC Thrustmaster di fascia alta, o i volanti PC Fanatec, utilizzano per lo più il metallo e garantiscono una maggiore affidabilità nel corso degli anni. Maggior prezzo, però, non significa sempre maggiore affidabilità, perché spesso i modelli più precisi sono anche i modelli che necessitano di maggior cura e manutenzione se si vogliono ottenere prestazioni sempre consistenti anche nel corso del tempo.

Altre funzioni e accessori

Fra le altre funzioni e cose da considerare nella scelta del miglior volante PC, c’è indubbiamente il sistema di aggancio. Molti volanti utilizzano un sistema a morsetti (spesso due, per garantire maggiore stabilità durante la guida simulata), mentre le soluzioni più costose e professionali potrebbero essere venduti con attacchi proprietari che necessitano viti e postazioni gaming specifiche.

I volanti più economici danno ampie possibilità di personalizzazione, consentendo ad esempio di cambiare lo stesso volante, mantenendo la base con tutta la tecnologia di controllo e di force feedback. Alcuni modelli vengono venduti provvisti solo dell’essenziale, a cui devi poi aggiungere pedaliera, eventuale cambio, e talvolta anche il sistema di aggancio alla postazione. Verifica sempre che nella dotazione ci sia tutto l’occorrente.

Miglior volante PC

La postazione da gioco per volante è ovviamente la soluzione che ti consiglio solo se hai un budget di spesa molto elevato e se vuoi approcciarti alle simulazioni automobilistiche in maniera seria e continuativa. Richiede uno spazio in ambiente non indifferente, e potrebbe dare fastidio a genitori e conviventi, quindi pondera la tua scelta con molta attenzione e solo se ti serve davvero.

Quale volante PC comprare

Adesso che conosci tutto il necessario per scegliere quale volante PC comprare possiamo passare alla scelta vera e propria. Qui di seguito trovi diversi modelli suddivisi fra volanti PC economici, di fascia media e top di gamma veri e propri che possono accompagnarti alla tua prossima carriera da sim racer!

Miglior volante PC economico (meno di 100€)

Trust Gaming GXT 570

Miglior volante PC
Iniziamo con un modello di fascia bassissima, il Trust Gaming GXT 570. È buono per iniziare e se giochi principalmente a giochi di guida arcade. Dispone di 13 pulsanti, tutti sul volante, e offre una rotazione di 100°, quindi solo 50° per lato. Dispone di feedback a vibrazione e di supporto a DirectInput e XInput. Utilizza un montaggio a ventosa per essere agganciato facilmente alla scrivania.

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Tracer Trajoy Zonda

Miglior volante PC
Compatibile anche con il PC, questo Tracer Trajoy Zonda è un altro volante PC molto economico, ideale per i giochi di guida arcade. Il range di rotazione è di 270°, e il sistema di montaggio è più stabile rispetto a quello del modello Trust che ti ho appena suggerito. Anche in questo caso troviamo un sistema di vibrazione di fascia bassa, mentre la pedaliera in dotazione ha acceleratore e freno. Il cambio a leva è presente sul corpo del volante.

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Trust Gaming GXT 580

Miglior volante PC
Il Trust Gaming GXT 580 è un volante PC un po’ più avanzato rispetto al 570, ma ricopre sempre una fascia di mercato molto bassa. Qui abbiamo due palette sul volante per salire di marcia, o per scalare, due pedali nella pedaliera dedicata (con base antiscivolo) e il sistema di montaggio rimane il poco affidabile a ventosa. Abbiamo un sistema di force feedback a vibrazione e la rotazione del volante è di 180°, quindi 90° per lato.

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Logitech Farming Simulator Controller

Miglior volante PC
Questo è sicuramente un volante PC particolare. Si tratta di un modello pensato per tutti i simulatori che prevedono la guida di camion o macchine agricole. Non sono tanti, è chiaro, tuttavia se sei un appassionato di questo tipo di simulatori questo modello può fare per te. Dispone di due joystick analogici integrati, di leva di comando del caricatore sul pannello laterale (che presenta diversi pulsanti digitali, 37 sono quelli applicabili su questo volante PC), e c’è anche una manopola intelligente per la velocità di crociera.

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Thrustmaster T80 Ferrari 488

Miglior volante PC
Il Thrustmaster T80 Ferrari 488 simula nelle forme il volante della Ferrari 488 GTB vera e propria con una scala 8:10. È compatibile con il PC, e può essere utilizzato con tutti i tipi di simulatori. Si tratta di un modello entry-level di qualità soddisfacente con tutti i tipi di giochi, e dispone di due palette al volante per il cambio e due pedali per acceleratore e freno. L’angolo di rotazione è di 240°.

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Trust Gaming GXT 288 Taivo

Miglior volante PC
Un altro volante PC economico è il Trust Gaming GXT 288, con pedali di grandi dimensioni, leva del cambio sequenziale sulla destra del volante, e supporto al force feedback. Questo volante offre un range di rotazione di 270° e supporta le tecnologie DirectInput e XInput per interfacciarsi con il sistema operativo e con i videogiochi. Lungo il volante ci sono 18 pulsanti che possono essere configurati a piacere dal giocatore.

Trust Gaming Playstation 3/PC: GXT 288 Volante da Corsa
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Miglior volante PC di fascia media (da 100€ a 300 €)

Thrustmaster T150 Ferrari

Miglior volante PC
Il Thrustmaster T150 Ferrari è un volante di fascia media, ideale per iniziare con le simulazioni automobilistiche. Funziona su PC e su PlayStation 3 e 4 e si caratterizza per il logo Ferrari presente al centro del volante. Per quanto riguarda l’angolo di rotazione abbiamo la possibilità di personalizzarlo da 270° fino a un massimo di ben 1080°. Si tratta di un buon prodotto di fascia media, che può essere reso ancora migliore attraverso l’abbinamento con pedaliere acquistabili opzionalmente, come la T3PA Pro, o con il cambio ad H Thrustmaster TH8A. Questo modello utilizza un sistema di lettura ottica della sterzata con risoluzione a 12-bit, e un sistema misto a cinghia e ingranaggi per le vibrazioni.

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Thrustmaster TMX Force Feedback

Miglior volante PC
Il Thrustmaster TMX Force Feedback è simile al T150, solo che funziona su PC e su Xbox One. Ha un diametro di 28cm e la pedaliera è inclusa ed è dotata di acceleratore e freno, e non manca – come si evince dal nome – di funzionalità Force Feedback. Anche questo modello può essere espanso con le pedaliera 3TPA PRO e con il cambio esterno TH8A. Qui di seguito ti propongo due bundle, con pedaliera standard e con pedaliera T3PA Pro.

Thrustmaster TMX Force Feedback Simulatore di Guida - Xbox One
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Logitech G Farming Kit

Miglior volante PC
Se il tuo sogno non è correre per le piste leggendarie di tutto il mondo, ma guidare cambio e auto agricole, allora ti suggerisco il Logitech G Farming Kit che, nel kit qui di seguito, è dotato di controller con una serie di pulsanti, un volante con rotazione di 900°, e una pedaliera a due pedali. Abbiamo la manopola per la selezione della velocità di crociera, 37 pulsanti programmabili e morsetti robusti per il fissaggio alla scrivania. È l’ideale per giochi come Farming Simulator 19, 17, 15, Euro Truck Simulator, American Truck Simulator, Train Simulator, e simili.

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Logitech G29

Miglior volante PC
Uno dei modelli di volanti PC più celebri e acquistati è il Logitech G29, compatibile con PC, PlayStation 3 e 4, e capace di offrire un range di rotazione personalizzabile fino a 900°. Ottimo per iniziare con i simulatori di guida, questo modello può essere abbinato anche con il cambio Logitech Driving Force. Utilizza due motori per il force feedback con ingranaggi elicoidali che consentono una vibrazione forte e al contempo più silenziosa rispetto ai predecessori (G25 e G27). La pedaliera si compone di tre pedali, con uno che è dedicato alla frizione, mentre quello del freno presenta una risposta progressiva, diventando sempre più rigido all’aumentare della pressione, proprio come avviene sulle auto da corsa reali.

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Logitech G920

Miglior volante PC
Il Logitech G920 è molto simile al G29 a livello di tecnologie utilizzate, solo che è compatibile con PC e Xbox One. Questo modello può essere venduto sia con cambio ad H integrato sia senza, e utilizza lo stesso sistema di force feedback impiegato sul modello che ti ho appena suggerito. Anche qui troviamo una finitura in finta pelle, LED che segnalano in ogni momento il regime dei giri del motore e una pedaliera di buona fattura con tre pedali dedicati ad acceleratore, freno e frizione. Il freno diventa più rigido all’aumentare della pressione.

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Thrustmaster Racing Wheel T300 RS

Miglior volante PC
Con un potente meccanismo a doppia cinghia per il force feedback, il Thrustmaster Racing Wheel T300 RS è un volante PC a metà strada fra un modello per sim racer amatoriali e sim racer professionisti. Il motore viene definito brushless, per un volante che può essere regolato fino a un massimo di 1080° di rotazione. La pedaliera fornita in dotazione offre due pedali regolabili, mentre il volante può essere rimosso e sostituito con altri modelli dall’estetica e dalle funzionalità diverse. È realizzato in metallo e può essere anche personalizzato con pedaliere opzionali (qui sotto te ne propongo una molto valida, che ti avevo suggerito su altri Thrustmaster) e un cambio ad H separato.

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Miglior volante PC di fascia alta (da 300€ in su)

Thrustmaster T300 Ferrari GTE / T300 Ferrari Integral RW

Miglior volante PC
Come ti dicevo, il Thrustmaster T300 può essere personalizzato come meglio si crede. Nella versione Thrustmaster T300 Ferrari GTE abbiamo un volante con logo Ferrari centrale, diversi tasti che troviamo sui volanti delle auto GT, come Flash, Pit, Water e Wiper, e anche il manettino che può essere impostato su tre configurazioni diverse. Le caratteristiche tecniche su precisione e sistema di force feedback rimangono invariate rispetto al T300 tradizionale.

Thrustmaster T300 Ferrari GTE Volante
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Se vuoi una versione ancora più avanzata ti suggerisco il modello Thrustmaster T300 Ferrari Integral Rw Alcantara Edition, il cui volante ha una copertura in elegante alcantara. Questo modello utilizza la base T300, il volante Ferrari 599xx Evo Alcantara e la pedaliera 3TPA. Te lo suggerisco se intendi giocare a simulazioni di guida complete, anche ad alti livelli.

Thrustmaster TX RW Leather Edition

Miglior volante PC
Il Thrustmaster TX RW Leather Edition utilizza una base più avanzata, la TX Racing Wheel Servo Base, con volante GT in pelle cucita a mano da 28cm di diametro e un force feedback fluidissimo garantito da un motore brushless. Offre un angolo di rotazione massimo di 900° e altissima precisione grazie alla tecnologia con sensore magnetico. In questo bundle trovi la buona pedaliera T3PA e una mod per migliorare la risposta del pedale del freno. Funziona su PC e su Xbox One.

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Thrustmaster TS Racer

Miglior volante PC
Se sei alla ricerca di un modello top di gamma ti propongo il Thrustmaster TS Racer, con base TS Servo Base caratterizzata da un motore per il force feedback brushless da ben 40W con sistema di raffreddamento integrato. Anche in questo caso abbiamo un controllo con tecnologia H.E.A.R.T. a 16-bit a orientamento di campo, regolato da un algoritmo che consente di ottimizzare la risposta in base ai movimenti del volante. Il volante è sostituibile, e si aggancia alla base TS attraverso una placca metallica. La pedaliera è da comprare a parte.

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Thrustmaster TS-XW Racer Sparco P310

Questo volante usa una base con caratteristiche non troppo diverse dal TS Racer, tuttavia è una mod decisamente popolare visto che implementa una replica in scala reale del volante Sparco P310 Competition originale. Thrustmaster TS-XW Racer Sparco P310 è uno dei modelli più apprezzati dai fanatici delle simulazioni di guida, ed è pensato per chi richiede la massima affidabilità. Abbiamo un sistema a doppia cinghia e a ingranaggi per il force feedback (il motore è da 40W) e una struttura interna interamente in metallo. Come pedaliera troviamo la T3PA di Thrustmaster.

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Fanatec CSL Elite

Miglior volante PC
I fanatici del sim racing più esigenti scelgono solitamente Fanatec, un produttore decisamente seguito che propone solo dispositivi di fascia altissima, dal prezzo molto elevato. Parlare di singoli modelli, con Fanatec, sarebbe riduttivo, visto che l’azienda offre basi che possono essere personalizzate a proprio piacere, con pedaliere a due o più pedali, volanti di forme e tipologie completamente diverse, sostituibili e personalizzabili, e molto altro. La Fanatec CSL Elite è la base più economica del produttore, ma è comunque di altissimo livello: utilizza un sistema a cinghia unica per il force feedback, in modo da avere la latenza inferiore possibile o movimenti a piccoli scatti, ma è capace di offrire una coppia massima di 6Nm. Offre una rotazione massima di 1080° e LED integrati che integrano il regime di giri dell’automobile. Puoi ottenere tutte le informazioni su questo modello sul sito ufficiale Fanatec.

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Fanatec ClubSport WheelBase V2.5

Miglior volante PC
Fanatec ClubSport WheelBase V2.5 è il modello più costoso se escludiamo i modelli Podium di Fanatec, che sinceramente non ti consiglio perché sono davvero esoterici. Le basi ClubSport WheelBase V2.5 sono quelle dal miglior rapporto qualità-prezzo se hai delle esigenze altissime. Anche su questa base il livello di personalizzazione è altissimo, con volanti, pedaliere, cambi ad H, e mod di ogni tipo che possono essere effettuate per esaltare il proprio personale stile di guida. Tanto per intenderci, la sola base pesa oltre 4Kg ed è raffreddata con due grosse ventole. Offre una rotazione massima di 900°, una forza del force feedback pari a 8Nm, due cinghie per il force feedback e una struttura interamente in metallo con finiture esterne in alluminio per la massima robustezza. Trovi maggiori informazioni sul sito ufficiale.

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Migliori postazioni per volanti PC

Per alcuni volanti, soprattutto i modelli più alti in gamma e più costosi, ti suggerisco una base rigida su cui installarli, in modo da avere una postazione sempre fissa e affidabile in ogni momento della guida. Ecco di seguito le migliori postazioni per volanti PC, sia universali, sia specifiche per alcuni modelli.

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