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Hard disk esterno: guida all’acquisto

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Hai acquistato un notebook equipaggiato con un drive SSD di scarsa capienza e ora vai alla ricerca di un hard disk esterno su cui archiviare tutti i file che scarichi da Internet? Hai bisogno di un disco capiente ed affidabile per effettuare il backup del tuo PC? Allora lascia che ti dia qualche “dritta” su come scegliere il disco giusto in base a quelle che sono le tue necessità.

Ti assicuro che non c’è bisogno di essere esperti, tecnici o patiti del computer per evitare acquisti sbagliati, basta solo un pizzico di attenzione. O meglio, basta valutare attentamente tutte le caratteristiche degli hard disk presenti in commercio e restringere il cerchio a quelli che offrono il miglior rapporto qualità-prezzo: operazione che stiamo per svolgere insieme. Ci vorranno pochissimi minuti, vedrai..

I dischi portatili dispongono di molte peculiarità, e vanno prese tutte altamente in considerazione: la capienza (cioè lo spazio a disposizione per i dati), le dimensioni, la velocità di rotazione, la rapidità nel trasferimento dei dati, il tipo di alimentazione e perfino la resistenza alle intemperie. Segui i consigli che sto per darti, leggi le poche righe di introduzione sul mondo degli hard disk che trovi qui sotto e ti garantisco che saprai scegliere il disco più adatto alle tue esigenze in completa autonomia.

Hard disk esterni: caratteristiche tecniche

Connettività e velocità di trasferimento dati

La maggior parte degli hard disk portatili presenti sul mercato, anche quelli economici, supportano lo standard USB 3.0 che assicura un trasferimento dei dati più veloce rispetto allo standard USB 2.0: fino a 5GB/s teorici contro i 480 Mbit/s dell’USB 2.0.

USB 3.0 è retro-compatibile con USB 2.0, questo significa che tutti i dischi che supportano tale standard possono essere utilizzati anche sui PC dotato di porte USB 2.0: funzionano a una velocità inferiore, ma funzionano, pertanto non c’è alcun motivo per acquistare un drive USB 2.0-only (a meno di trovarlo prezzi super-stracciati, s’intende).

Esistono anche dei drive dotati di supporto alle porte Thunderbolt, i quali garantiscono una velocità pazzesca (fino a 20Gbps teorici) ma attualmente sono poco compatibili. Al di fuori del mondo Mac è difficile trovare PC dotati di queste porte, inoltre costano molto rispetto agli altri dischi.

Dimensioni, peso alimentazione e velocità di scrittura

Se hai bisogno di unità compatte e leggere, da portare sempre con te, opta per gli hard disk da 2,5“ autoalimentati che funzionano semplicemente collegandoli al computer (o a qualsiasi altro dispositivo) tramite un cavo USB.

Se invece non hai grosse esigenze di mobilità potresti optare per i dischi da 3,5” che sono più grandi di quelli da 2,5″, più pesanti e spesso hanno un alimentatore separato (cioè vanno messi in corrente). In compenso hanno una velocità di rotazione generalmente più alta (7.200 rpm contro i 5.400 dei dischi da 2,5″) e sono mediamente più economici. Una maggiore velocità di rotazione, come facilmente intuibile, significa una maggiore velocità nell’accesso ai dati presenti sul disco.

Per avere informazioni precise sulla velocità di lettura e scrittura di un disco, controlla le recensioni dei siti specializzati e le opinioni delle persone che l’hanno già acquistato su Amazon o altri store online.

Altre caratteristiche da tenere in considerazione

Altre caratteristiche che potrebbero aiutarti a scegliere l’hard disk più adatto alle tue esigenze sono quelle relative alla cache, cioè alla memoria in cui il disco archivia temporaneamente i dati scritti o letti di recente in modo da velocizzarne il caricamento (il cui valore viene espresso in MB), ai tempi di accesso ai file (che vengono espressi in millisecondi e sono correlati alla velocità di rotazione del disco) e alla temperatura raggiunta dall’hard disk quando è operativo o non operativo.

Non dimenticare, poi, di verificare il grado di resistenza alle intemperie (e agli urti) del disco che stai per acquistare e la garanzia presente su quest’ultimo: c’è la sicurezza dei tuoi dati in ballo, tienilo sempre bene a mente!

Software inclusi

Molti hard disk portatili vengono forniti con dei software per automatizzare il backup dei dati o cifrare le informazioni contenute in essi. Non si tratta di una caratteristica essenziale, ormai è possibile gestire i backup con le funzioni di Windows, Mac OS X o con qualsiasi software adatto allo scopo (ce ne sono tantissimi, anche gratuiti) ma a parità di prezzo meglio prendere un disco che comprende anche un buona dotazione di software. Alcuni dischi supportano anche una cifratura di tipo hardware, che permette di crittografare i dati senza l’ausilio di software esterni. Si tratta di un’altra caratteristica non di fondamentale importanza, ma che può essere decisiva per chi ha esigenze specifiche in tal senso.

Altri tipi di dischi

Hard disk di rete e NAS

Esistono anche degli hard disk di rete, i quali si collegano direttamente al router (tramite cavo Ethernet) e consentono di condividere i file che contengono con tutti i device connessi alla rete locale. Questo significa che possono essere usati anche a mo’ di NAS e trasmettere contenuti multimediali in streaming a tutti i dispositivi connessi alla rete di casa: computer, smartphone, tablet, console per videogiochi, Smart TV ecc. Hanno prezzi piuttosto ragionevoli e si possono configurare facilmente grazie ai comodi pannelli di controllo integrati.

Se hai intenzione di acquistare un vero e proprio NAS, e quindi degli hard disk da utilizzare in quest’ultimo, dai un’occhiata al mio post su quale NAS comprare in cui mi sono occupato dell’argomento in maniera più approfondita.

Unità a stato solido

Capitolo a parte meritano le unità SSD esterne, ossia dei dischi a stato solido che permettono di scrivere e leggere dati a velocità estremamente più elevate rispetto agli hard disk meccanici. Attualmente costano molto (se paragonati ai dischi tradizionali) e hanno dei limiti di scrittura che non li rendono particolarmente adatti per l’archiviazione di dati a lungo termine, ma per chi ha esigenze particolari, e necessità di una velocità di trasferimento dei dati molto alta, possono essere presi già in considerazione. Te ne ho parlato anche nel mio post su quale SSD comprare.

Hard disk esterni: quali acquistare

Adesso vediamo alcuni modelli di hard disk esterno fra quelli più interessanti che ci propone attualmente il mercato. Personalmente ti consiglio di andare su drive da 1TB in su, ma ovviamente se hai un budget limitato puoi prendere in considerazione anche unità meno capienti. A te la scelta.

Toshiba Basics HDTB310EK3AA 1TB

Toshiba Basics

Disco da 2,5″ autoalimentato con supporto USB 3.0, è uno di quelli che attualmente offre il miglior rapporto fra qualità e prezzo. Ha una capacità di archiviazione dei dati pari a 1TB e una velocità di 5400 rpm.

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Samsung M3 1TB

Samsung M3

Altro disco da 2,5″ autoalimentato con supporto USB 3.0 che si può acquistare a prezzi estremamente convenienti. È disponibile nella variante da 2TB e ha una velocità di 5400 rpm.

Samsung M3 1TB USB 3.0/2.0 Hard Disk Esterno 2.5
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Toshiba TB305EK3AA 500GB

Hard disk esterno

Disco economico da 500GB. Misura 2,5″ ed è autoalimentato, dispone del supporto USB 3.0 ed è molto compatto. Destinato a chi guarda principalmente al prezzo ma non vuole rinunciare alla qualità. È disponibile anche in “tagli” più grandi.

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Verbatim 53023 Store ‘N’ GO 1 TB

Hard disk esterno: quale comprare

Questo offerto da Verbatim è un altro disco economico da 2,5″, autoalimentato, con una capacità di archiviazione pari a 1TB (o 500GB). È compatibile con lo standard USB 3.0 e include i software Nero BackItUp e Burn Essentials per il backup dei dati e la loro masterizzazione su DVD.

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Transcend TS1TSJ25M3 1TB

Hard disk esterno: quale comprare

Transcend, che in molti conoscono per le sue ottime chiavette USB, produce anche degli hard disk portatili molto affidabili. Uno di questi è il Transcend TS1TSJ25M3 da 1TB che misura 2,5″ ed è autoalimentato. Da sottolineare la presenza di un case esterno in gomma che lo rende molto resistente agli urti (anche se non possiamo parlare di un disco da utilizzare in condizioni “estreme”) e di un pulsante per avviare il backup automatico dei dati. È compatibile con lo standard USB 3.0.

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WD Elements Portable 2TB

WD Elements Portable

Chi cerca un hard disk USB con una capacità di archiviazione superiore al Tera e non vuole spendere molto, difficilmente riuscirà a trovare un miglior compromesso fra qualità-prezzo. Questo disco WD da 2,5″ (autoalimentato) offre 2TB di storage, il supporto USB 3.0 e un software che permette di archiviare i file nel cloud (con una prova gratuita del servizioWD SmartWare Pro).

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LaCie Rugged Mini 301558 1TB

Hard disk esterno

In passato ti è capitato di distruggere, letteralmente, molti hard disk? Allora ti consiglio di acquistare un’unità come il LaCie Rugged Mini 301558 da 1TB, il quale è resistente a pioggia, urti, cadute accidentali (da un’altezza massima di 1,2 metri) e pressioni (supporta fino a 1 tonnellata). Ha una velocità di 5400rpm e supporta lo standard USB 3.0. È disponibile anche in varianti da 7200rpm, 500MB e 2TB.

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Samsung HX-D301TDB 3TB

HD Samsung HX-D301TDB

Il Samsung HX-D301TDB è un disco da 3,5″ con alimentazione esterna caratterizzato da un eccellente rapporto qualità-prezzo. Offre ben 3TB di spazio per l’archiviazione dei file e supporta lo standard USB 3.0. Non è molto grande, ha un design molto elegante e include anche una funzione di stand-by automatico per il risparmio energetico.

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Intenso Memory Center 4 TB

Hard disk esterno

L’Intenso Memory Center da 4TB è uno dei dischi da 4TB più economici del momento. È in formato 3,5″, quindi richiede un’alimentazione separata; supporta la connessione tramite USB 3.0 ed è molto silenzioso. Un’ottima alternativa agli hard disk più “blasonati”, per giunta molto leggera e compatta. È disponibile anche nel “taglio” da 3TB.

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WD My Book 4 TB

Hard disk esterno

Si tratta di un disco da 3,5″ con alimentazione esterna caratterizzato da un eccellente rapporto qualità-prezzo. Il modello che ti propongo oggi è da 4TB ma è disponibile anche nei “tagli” da 2, 3 e 6 TB. Ha un design molto elegante e naturalmente supporta lo standard USB 3.0. La sua velocità di rotazione è di 5.400rpm ed è dotato di numerose funzioni avanzate, come ad esempio il backup automatico dei dati, il salvataggio dei dati nel cloud e la protezione dei dati tramite password.

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WD My Cloud 3TB

WD My Cloud

Uno dei migliori hard disk di rete per gli utenti home. Monta un processore Dual-core, dispone di una porta di espansione USB 3.0, supporto DLNA 1.5 e certificazione UPnP. È disponibile anche nelle versioni da 2TB e 4TB. Può essere utilizzato per condividere file con tutti i dispositivi connessi alla rete locale e per riprodurre contenuti multimediali in streaming, tuttavia non è potente o flessibile come un vero NAS. Non consente, ad esempio, l’installazione di applicazioni per l’elaborazione dei contenuti multimediali o il download automatico dei file.

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Verbatim Store’N GO SSD 128GB

Verbatim SSD

Un’unità a stato solido (SSD) esterna con una velocità di 150 MB/s in lettura e 90 MB/s in scrittura. È disponibile anche nel formato da 256GB. Adatta a chi ha bisogno di trasferire spesso dei file da una postazione di lavoro all’altra a velocità molto elevate.

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Lexar Professional Workflow DataDrive (SSD) 512GB

Hard disk esterno

Il Lexar Professional Workflow DataDrive è un SSD esterno da 512GB caratterizzato da un ottimo rapporto qualità-prezzo. Assicura prestazioni molto elevate e ha un comodo LED che indica la capacità residua dell’unità. Ovviamente supporta gli standard USB 3.0 e USB 2.0 ed è autoalimentato.

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Samsung MU-PS1T0B/EU (SSD) 1TB

Hard disk esterno: quale comprare

Samsung è una delle aziende leader nella produzione di unità SSD e questo MU-PS1T0B/EU da 1TB ne è un’ulteriore testimonianza. Si tratta di un’unità a stato solido esterna, autoalimentata, caratterizzata da un design estremamente sottile ed elegante. Le sue prestazioni sono pari a 450Mb/s, supporta lo standard USB 3.0 e la crittografia. È disponibile anche nei “tagli” da 500GB e 250GB.

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