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Hard disk esterno: guida all’acquisto

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Hai acquistato un notebook equipaggiato con un drive SSD di scarsa capienza e ora vai alla ricerca di un hard disk esterno su cui archiviare tutti i file che scarichi da Internet? Hai bisogno di un disco capiente ed affidabile per effettuare il backup del tuo PC? Allora lascia che ti dia qualche “dritta” su come scegliere il disco giusto in base a quelle che sono le tue necessità.

Ti assicuro che non c’è bisogno di essere esperti, tecnici o patiti del computer per evitare acquisti sbagliati, basta solo un pizzico di attenzione. O meglio, basta valutare attentamente tutte le caratteristiche degli hard disk presenti in commercio e restringere il cerchio a quelli che offrono il miglior rapporto qualità-prezzo: operazione che stiamo per svolgere insieme. Ci vorranno pochissimi minuti, vedrai.

I dischi portatili dispongono di molte peculiarità, e vanno prese tutte altamente in considerazione: la capienza (cioè lo spazio a disposizione per i dati), le dimensioni, la velocità di rotazione, la rapidità nel trasferimento dei dati, il tipo di alimentazione e perfino la resistenza alle intemperie. Segui i consigli che sto per darti, leggi le poche righe di introduzione sul mondo degli hard disk che trovi qui sotto e ti garantisco che saprai scegliere il disco più adatto alle tue esigenze in completa autonomia.

Indice

Come scegliere un hard disk esterno

Ecco le principali caratteristiche che devi prendere in considerazione prima di acquistare un hard disk esterno. La maggior parte di esse sono di semplicissima comprensione e non richiedono alcuna competenza particolare. Insomma, non bisogna essere esperti di tecnologia per fare un buon acquisto, ma è importante conoscere il significato di alcuni termini e le differenze che ci sono tra alcuni tipi di dischi e altri. Ecco spiegato tutto in dettaglio.

Dimensioni, alimentazione e velocità di scrittura

Se hai bisogno di unità compatte e leggere, da portare sempre con te, opta per gli hard disk da 2,5“ autoalimentati che funzionano semplicemente collegandoli al computer (o a qualsiasi altro dispositivo) tramite un cavo USB.

Se invece non hai grosse esigenze di mobilità potresti optare per i dischi da 3,5” che sono più grandi di quelli da 2,5″, più pesanti e spesso hanno un alimentatore separato (cioè vanno messi in corrente). In compenso hanno una velocità di rotazione generalmente più alta (7.200 rpm contro le 5.400 rpm dei dischi da 2,5″) e sono mediamente più economici. Una maggiore velocità di rotazione, come facilmente intuibile, significa una maggiore velocità nell’accesso ai dati presenti sul disco.

Hard disk esterni

Per avere informazioni precise sulla velocità di lettura e scrittura di un disco, controlla le recensioni dei siti specializzati e le opinioni delle persone che l’hanno già acquistato su Amazon o altri store online.

Connettività e velocità di trasferimento dati

La maggior parte degli hard disk portatili presenti sul mercato è basato sullo standard USB 3.0, il quale assicura una velocità di trasferimento dei dati fino a 5 Gbps teorici (625MB al secondo reali).

Lo standard USB 3.0 è un’evoluzione di quello USB 2.0 ed è retro-compatibile con quest’ultimo. Ciò significa che un hard disk basato sulla tecnologia USB 3.0 può funzionare senza problemi su un computer dotato solo di porte USB 2.0, ma la velocità di trasferimento dei dati si ferma a quelli che sono i limiti imposti dalla tecnologia USB 2.0 (480 Mbps teorici) e non arriva alle prestazioni massime consentite dalla tecnologia USB 3.0.

Hard disk esterni

Un discorso a parte, poi, lo merita lo standard USB 3.1 che si sta facendo sempre più strada grazie all’impegno di molti produttori hardware che lo stanno implementando in notebook, hard disk, unità SSD e altri device. La tecnologia USB 3.1 è un’ulteriore evoluzione dell’USB 3.0 e dell’USB 2.0 ed è declinata in due versioni: quella di prima generazione che assicura una velocità di trasferimento dati fino a 5Gbps teorici (quindi come USB 3.0) e quella di seconda generazione che invece assicura una velocità di trasferimento dati fino a 10 Gbps teorici (1250 MB al secondo reali). È retro-compatibile con gli standard precedenti ma, attenzione, perché spesso viene associata all’utilizzo di connettori USB Type-C.

I connettori USB Type-C sono più compatti rispetto ai connettori USB standard, si possono “infilare” in entrambi i versi e quindi non sono compatibili con le porte USB tradizionali (Type-A). Per utilizzarli bisogna avere un computer dotato di porte USB Type-C oppure bisogna comprare degli adattatori in grado di convertire le porte USB standard in porte USB Type-C (operazione che, però, castra le prestazioni delle unità riducendo la velocità massima di trasferimento dei dati).

Ciò detto, è bene chiarire che USB 3.1 e USB Type-C non sono necessariamente collegati tra loro. USB 3.1 è la classe di velocità che indica le prestazioni dell’hard disk portatile, USB Type-C è il tipo di connettore che quest’ultimo utilizza per essere collegato al computer o agli altri dispositivi. Esistono anche dispositivi USB 3.1 che utilizzano il classico connettore USB Type-A (quello che conosciamo come connettore USB standard).

Hard disk esterni

Un altro standard da tenere in considerazione è quello Thunderbolt, che però allo stato attuale non è molto diffuso e si trova quasi esclusivamente sui computer di casa Apple. La tecnologia Thunderbolt si è evoluta fino alla terza generazione e ogni generazione supporta una velocità di trasferimento dei dati differente: la Thunderbolt 1 arriva fino a 10 Gbps, la Thunderbolt 2 fino a 20 Gbps e la Thunderbolt 3 fino a 40 Gbps. Altra cosa importante da sottolineare è che per utilizzare i dispositivi Thunderbolt bisogna utilizzare un computer dotato di porte Thunderbolt, le quali possono essere in formato Mini DisplayPort per Thunderbolt 1 e 2 e in formato USB Type-C per Thunderbolt 3.

OK, ma allora quale tipo di hard disk conviene scegliere? Allo stato attuale la scelta migliore rimane quella legata ai dischi USB 3.0, i quali assicurano il massimo livello di compatibilità con computer e dispositivi, sono molto veloci e non costano molto. Se poi si ha bisogno di un’altissima velocità nel trasferimento dei dati, si è sicuri che il proprio computer supporta la tecnologia USB 3.1 di seconda generazione e/o quella Thunderbolt e si è disposti a spendere qualche euro in più, si può optare anche per queste tecnologie più recenti. È invece inutile acquistare i dischi USB 2.0 che ormai sono obsoleti: ci sono i dischi USB 3.0 che sono perfettamente compatibili con le porte USB 2.0, non costano molto e possono garantire prestazioni nettamente migliori.

Altre caratteristiche da tenere in considerazione

Altre caratteristiche che potrebbero aiutarti a scegliere l’hard disk più adatto alle tue esigenze sono quelle relative alla cache, cioè alla memoria in cui il disco archivia temporaneamente i dati scritti o letti di recente in modo da velocizzarne il caricamento (il cui valore viene espresso in MB), ai tempi di accesso ai file (che vengono espressi in millisecondi e sono correlati alla velocità di rotazione del disco) e alla temperatura raggiunta dall’hard disk quando è operativo o non operativo.

Hard disk esterni

Non dimenticare, poi, di verificare il grado di resistenza alle intemperie (e agli urti) del disco che stai per acquistare, la garanzia presente su quest’ultimo e i software forniti dal produttore. Molti hard disk portatili vengono forniti con dei software per automatizzare il backup dei dati o cifrare le informazioni contenute in essi. Non si tratta di una caratteristica essenziale, ormai è possibile gestire i backup con le funzioni di Windows, macOS o con qualsiasi software adatto allo scopo (ce ne sono tantissimi, anche gratuiti) ma a parità di prezzo meglio prendere un disco che comprende anche un buona dotazione di software.

Alcuni dischi, inoltre, supportano una cifratura di tipo hardware che permette di crittografare i dati senza l’ausilio di software esterni. Si tratta di un’altra caratteristica non di fondamentale importanza ma che può essere decisiva per chi ha esigenze specifiche in tal senso. Valuta bene tutte queste caratteristiche, anche quelle apparentemente minori, e assicurati di acquistare un disco che faccia davvero al caso tuo.

Hard disk vs unità SSD portatili

La maggior parte degli hard disk esterni è di tipo meccanico, ma esistono anche delle unità SSD portatili. Qualora non ne avessi mai sentito parlare, le unità SSD sono dei dischi a stato solido che permettono di scrivere e leggere dati a velocità estremamente più elevate rispetto agli hard disk meccanici.

Hard disk esterni

Attualmente, le unità SSD costano molto se paragonati ai dischi meccanici. Inoltre hanno dei limiti di scrittura che non li rendono particolarmente adatti per l’archiviazione di dati a lungo termine, ma per chi ha esigenze particolari e necessità di una velocità di trasferimento dei dati molto alta, possono essere presi seriamente in considerazione. Te ne ho parlato anche nel mio post su quale SSD comprare.

Hard disk esterni: quali acquistare

Adesso vediamo alcuni modelli di hard disk esterno fra quelli più interessanti che ci propone attualmente il mercato. Personalmente ti consiglio di andare su drive da 1TB in su, ma ovviamente se hai un budget limitato puoi prendere in considerazione anche unità meno capienti. A te la scelta.

Migliori hard disk esterni da 2,5″

Cominciamo dagli hard disk meccanici da 2.5″, che come già detto sono quasi sempre auto-alimentati e rappresentano la soluzione ideale per chi ha bisogno di passare spesso dati da un computer all’altro e/o cerca una soluzione maneggevole per archiviare i propri dati.

Toshiba HDTB310EK3AA – 1TB

Hard disk esterno

Uno dei dischi esterni più venduti su Amazon, in quanto offre un ottimo compromesso tra prestazioni, affidabilità e prezzo. Offre 1TB di spazio per l’archiviazione dei dati, supporta lo standard USB 3.0 e ha una velocità di 5.400 rpm. È formattato con il file system NTFS di Windows ma, all’occorrenza, si può formattare e trasformare in un disco FAT o HFS+ per Mac. Trattandosi di un drive da 2.5″ è autoalimentato.

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Maxtor M3 – 1TB

Hard disk esterno

Il Maxtor M3 è un disco da 2,5″ autoalimentato con supporto USB 3.0 che si può acquistare a prezzi estremamente convenienti. Ha una velocità di 5400 rpm e include dei software per il backup e la cifratura dei dati. È disponibile nei “tagli” da 500GB, 1TB, 2TB, 3TB e 4TB. Attualmente, le varianti che offrono il miglior rapporto qualità-prezzo sono quelle da 1TB e 2TB.

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WD Elements – 1TB

Hard disk esterno

Tra i dischi da 2.5″, vale sicuramente la pena di prendere in considerazione il WD Elements da 1TB che offre un rapporto qualità-prezzo estremamente interessante. Ha una velocità di 5.400 rpm e supporta lo standard USB 3.0. Viene fornito con il software WD Smartware Pro in prova gratuita. Naturalmente è autoalimentato. È disponibile anche nella variante da 2TB.

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Seagate Backup Plus Slim – 1TB

Hard disk esterno

Altro disco esterno da 2.5″ che offre un ottimo rapporto qualità-prezzo. Ha una capacità di 1TB, una velocità di 5.400 rpm e supporta la connettività USB 3.0. È disponibile in varie colorazioni e vari tagli di memoria, tra cui 2TB, 4TB e 5TB.

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Verbatim Store ‘N’ GO 53023 – 1 TB

Hard disk esterno: quale comprare

Lo Store ‘N’ Go di Verbatim è un altro disco economico da 2,5″, autoalimentato, con una capacità di archiviazione pari a 1TB (o 500GB). È compatibile con lo standard USB 3.0 e include i software Nero BackItUp e Burn Essentials per il backup dei dati e la loro masterizzazione su DVD. È disponibile anche nei “tagli” da 500GB e 2TB.

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Transcend TS1TSJ25M3 – 1TB

Hard disk esterno: quale comprare

Transcend, che in molti conoscono per le sue ottime chiavette USB, produce anche degli hard disk portatili molto affidabili. Uno di questi è il Transcend TS1TSJ25M3 da 1TB che misura 2,5″ ed è autoalimentato. Da sottolineare la presenza di un case esterno in gomma che lo rende molto resistente agli urti (anche se non possiamo parlare di un disco da utilizzare in condizioni “estreme”) e di un pulsante per avviare il backup automatico dei dati. È compatibile con lo standard USB 3.0 ed è disponibile anche nelle varianti da 500GB e 2TB.

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LaCie Rugged Mini 301558 – 1TB

Hard disk esterno

In passato ti è capitato di distruggere, letteralmente, molti hard disk? Allora ti consiglio di acquistare un’unità come il LaCie Rugged Mini 301558 da 1TB, il quale è resistente a pioggia, urti, cadute accidentali (da un’altezza massima di 1,2 metri) e pressioni (supporta fino a 1 tonnellata). Ha una velocità di 5400rpm e supporta lo standard USB 3.0. È disponibile anche in varianti da 7200rpm, 500MB e 2TB.

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Toshiba Canvio Premium – 2TB

Hard disk esterni

Chi cerca un hard disk USB con una capacità di archiviazione superiore al Tera e non vuole spendere molto, difficilmente riuscirà a trovare un miglior compromesso fra qualità-prezzo rispetto al Toshiba Canvio Premium. Si tratta di un disco da 2,5″ autoalimentato in grado di garantire un ottimo rapporto qualità-prezzo. Dispone del supporto USB 3.0 e viene fornito completo di adattatore USB Type-A > USB Type-C  per garantire il collegamento con ogni tipo di computer e dispositivo. Dispone inoltre di funzioni per il backup e la cifratura e offre 10GB di storage sul cloud. È disponibile nei “tagli” da 1TB, 2TB e 3TB e in varie versioni, alcune delle quali pensate appositamente per i Mac.

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WD My Passport – 2TB

Hard disk esterni

My Passport di Western Digital. Questo disco da 2,5″ (autoalimentato) offre fino a 4TB di storage, il supporto USB 3.0 e un software che permette di creare i backup in maniera automatica. Supporta anche la cifratura hardware AES a 256 bit. È disponibile in varie colorazioni e vari formati: 1TB, 2TB, 3TB e 4TB. Probabilmente, il formato che offre il miglior rapporto qualità-prezzo è quello da 2TB.

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LaCie Porsche Design – 2TB

Hard disk esterni

Se non hai particolari problemi di budget, ti consiglio di prendere in considerazione anche il LaCie Porsche Design che ha un bellissimo design in alluminio ed è disponibile nelle varianti da 1TB, 2TB e 4TB (che è quella che ti consiglio maggiormente). Supporta lo standard USB 3.1 di prima generazione (5 Gbps) e ha una porta USB Type-C. Include software per il backup e la crittografia AES a 256-bit.


Migliori hard disk esterni da 3,5″

Adesso passiamo agli hard disk meccanici da 3.5″, i quali sono più ingombranti rispetto a quelli da 2,5″, hanno bisogno di alimentazione esterna, ma spesso offrono un rapporto molto conveniente tra spazio di archiviazione e prezzo.

Samsung HX-D301TDB – 3TB

HD Samsung HX-D301TDB

Il Samsung HX-D301TDB è un disco da 3,5″ con alimentazione esterna caratterizzato da un eccellente rapporto qualità-prezzo. Offre ben 3TB di spazio per l’archiviazione dei file e supporta lo standard USB 3.0. Non è molto grande, ha un design molto elegante e include anche una funzione di stand-by automatico per il risparmio energetico.

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Seagate Expansion Hard Disk – 5TB

Hard disk esterno

Hard disk da 3.5″ pensato per l’utilizzo in ambito desktop. Garantisce un buon rapporto qualità-prezzo (soprattutto nei tagli più grandi), supporta lo standard USB 3.0 e viaggia a 5.400 rpm. È ottimizzato per i sistemi Windows ma, se formattato in maniera adeguata, può essere usato anche su macOS e Linux. Necessita di alimentazione esterna.

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WD My Book – 4 TB

Hard disk esterni

Si tratta di un disco da 3,5″ con alimentazione esterna caratterizzato da un eccellente rapporto qualità-prezzo. Il modello che ti propongo oggi è da 4TB ma è disponibile anche nei “tagli” da 2, 3, 6 e 8 TB. Ha un design molto elegante e naturalmente supporta lo standard USB 3.0. La sua velocità di rotazione è di 5.400rpm ed è dotato di numerose funzioni avanzate, come ad esempio il backup automatico dei dati tramite WD Backup (Windows) o Time Machine (Mac) e la crittografia hardware AES a 256 bit.

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Verbatim Store ‘n’ Save – 3TB

Hard disk esterni

Verbatim Store ‘n’ Save è un disco da tavolo con alimentazione esterna che supporta lo standard USB 3.0 e include diversi software per il backup e la sicurezza, come ad esempio Nero BackItUp e Burn Essentials. È disponibile nelle varianti da 1TB, 2TB, 3TB, 4TB e 8TB.

WD My Cloud – 4TB

WD My Cloud

Forse non tutti lo sanno, ma esistono degli hard disk di rete che si collegano direttamente al router (tramite cavo Ethernet) e consentono di condividere file di ogni tipo con tutti i device connessi alla rete locale. Questo significa che possono essere usati anche a mo’ di NAS e trasmettere contenuti multimediali in streaming a tutti i dispositivi connessi alla rete di casa. Uno dei migliori hard disk di rete per gli utenti home è il WD My Cloud che monta un processore Dual-core, dispone di una porta di espansione USB 3.0, supporto DLNA 1.5 e certificazione UPnP. È disponibile anche nelle versioni da 2TB, 3TB, 6TB e 8TB. Può essere utilizzato per condividere file con tutti i dispositivi connessi alla rete locale ms non è potente o flessibile come un vero NAS. Non consente, ad esempio, l’installazione di applicazioni per l’elaborazione dei contenuti multimediali o il download automatico dei file.

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LaCie d2 – 2TB

Hard disk esterni

Il LaCie d2 è un disco da 3.5″ e 7.200 rpm che dispone di 2 porte Thunderbolt 2 e 1 porta USB 3.0. Supporta la cifratura software AES a 256 bit ed è disponibile in vari “tagli”: 3TB, 4TB, 6TB e 8TB. Non è propriamente economico, ma per chi ha bisogno di un’alta velocità nel trasferimento dei dati e dispone di un computer con porte Thunderbolt 2, è difficile trovare di meglio a prezzi inferiori.


Migliori unità SSD esterne

Per concludere, veniamo alle unità SSD esterne che, come già accennato in precedenza, sono molto più rapide dei dischi meccanici, ma anche più costose e meno adatte al trasferimento troppo prolungato di dati in quanto prevedono un numero di scritture limitato (numero che comunque è molto molto alto e quindi garantisce un utilizzo di anni).

Verbatim Vx450 – 128GB

Hard disk esterno

Un’unità a stato solido (SSD) esterna con una velocità in lettura fino a 450 MB/s e una velocità in scrittura fino a 295 MB/s. Ha un elegante corpo in metallo e viene fornito con il software Nero Backup in prova gratuita. La soluzione perfetta per chi ha bisogno di trasferire spesso dei file da una postazione di lavoro all’altra a velocità molto elevate e senza spendere cifre altissime.

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Samsung T3 – 250GB

Hard disk esterni

Samsung è una delle aziende leader nella produzione di unità SSD e questo T3 ne è un’ulteriore testimonianza. Si tratta di un’unità a stato solido esterna, autoalimentata, caratterizzata da un design estremamente sottile ed elegante. Le sue prestazioni sono pari a 450Mb/s, supporta lo standard USB 3.1 di prima generazione e la crittografia hardware AES 256-bit. È disponibile nei “tagli” da 250GB, 500GB, 1TB e 2TB.

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Lexar Portable SSD – 512GB

Hard disk esterno

Il Lexar Portable SSD è un SSD esterno da 512GB caratterizzato da un ottimo rapporto qualità-prezzo. Assicura prestazioni molto elevate e ha un comodo LED che indica la capacità residua dell’unità. Ovviamente supporta gli standard USB 3.0 e USB 2.0 ed è autoalimentato. Garantisce una velocità in lettura fino a 450 MB/s e una velocità in scrittura fino a 245 MB/s. È disponibile anche nel taglio da 256GB.

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SanDisk Extreme 900 Portable SSD – 960GB

Hard disk esterno

Hai bisogno di un’unità SSD portatile molto capiente? Non hai grossi problemi di budget? Allora credo che dovresti prendere in seria considerazione il SanDisk Extreme 900 Portable SSD, un SSD portatile ad elevate prestazioni che garantisce una velocità di lettura e scrittura fino a 850MB/s, contempla la cifratura dei dati a 128 bit e grazie al suo design in alluminio e gomma risulta resistente a cadute e temperature estreme. Dispone di una porta USB Type-C ma viene fornito completo di adattatore USB-C > USB A. È disponibile nei tagli da 480GB, 960GB e 1.92TB.

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