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Come cancellare una chiavetta USB definitivamente

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Lo sai che limitandoti a formattare una chiavetta USB usando le opzioni predefinite di Windows o macOS chiunque, usando gli strumenti giusti, potrebbe riuscire a recuperare i file cancellati? Dico sul serio: quando si formatta un'unità usando la funzione standard di Windows o macOS, questa viene liberata dai dati solo in apparenza. In realtà i vecchi dati rimangono al loro posto e i settori di memoria che li ospitano segnati come "liberi". Questo significa che, in attesa della scrittura di nuove informazioni, i file che erano presenti sul disco (o, in questo caso, sulla chiavetta) prima della formattazione sono facilmente recuperabili con qualsiasi software di recupero dati. Una bel rischio per la propria privacy, non trovi? Allora corri ai ripari.

Se vuoi mantenere i tuoi dati al sicuro e vuoi evitare che qualcuno possa recuperarli dopo che hai formattato la tua chiavetta, devi prenderti qualche minuto di tempo in più e provvedere a cancellare l'unità in maniera sicura. Cancellare un'unità in maniera sicura significa formattarla e poi riscrivere tutti i suoi settori con dei dati casuali, nel caso specifico una serie di "0" o di altre numeri, che rendono impossibile il recupero dei file che si trovavano originariamente su di essa.

Come dici? Si tratta di un'operazione da tecnici esperti? Nulla affatto! Cancellare una chiavetta USB definitivamente è un'operazione semplicissima ed è possibile effettuarla sia con Windows che con macOS: tutto quello di cui c'è bisogno è un pizzico di tempo libero (visto che la riscrittura dell'unità con i dati casuali richiede qualche minuto): se non ci credi, segui le indicazioni che sto per darti e provaci subito. Resterai stupito dalla facilità con cui riuscirai a portare a termine la procedura!

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Cancellare una chiavetta USB definitivamente su Windows

Se vuoi scoprire come cancellare una chiavetta USB definitivamente e utilizzi un PC equipaggiato con Windows, devi sapere che ci sono diverse soluzioni alle quali puoi affidarti: alcune sono incluse "di serie" nel sistema operativo installato sul tuo PC, altre invece si possono reperire gratuitamente in Rete. Devi solo scegliere quella più adatta alle tue esigenze e usarla seguendo le indicazioni che trovi di seguito.

Prompt dei comandi

Come cancellare una chiavetta USB definitivamente

Se vuoi formattare una chiavetta in modo sicuro ma non vuoi installare nuovi programmi sul tuo computer, puoi ricorrere all'utility di formattazione inclusa in Windows, che però va usata tramite linea di comando, quindi senza contare sull'intermediazione di un'interfaccia grafica.

Se te la senti di accettare questa "sfida" (la chiamo così, ma in realtà si tratta di un'operazione semplicissima!), inserisci la chiavetta da formattare nel PC, apri l'Esplora File (l'icona della cartella gialla che si trova in basso a sinistra sulla barra delle applicazioni) e seleziona l'icona Questo PC/Computer dalla barra laterale di sinistra. Ora appunta la lettera dell'unità della chiavetta: ti servirà tra poco per dare il comando di formattazione della chiavetta (e se sbagli lettera, rischi di formattare un altro drive al posto della chiavetta USB!).

Esplora File

Adesso sei pronto per passare all'azione. Clicca, quindi, sul pulsante Start (l'icona della bandierina collocata nell'angolo in basso a sinistra dello schermo), digita il comando cmd nella barra che compare e fai Invio per aprire il Prompt dei comandi. Nella finestra che si apre, dai il seguente comando.

Format f: /P:2, dove al posto di f: devi inserire la lettera dell'unità della chiavetta da formattare e al posto di 2 il numero di scritture che desideri vengano effettuate sul drive. Dopo aver dato il comando, premi Invio per due volte consecutive.

Se utilizzi Windows 8.x o successivi, dopo la prima scrittura di "0", i settori della chiavetta verranno sovrascritti con dei numeri casuali differenti a ogni passaggio. Se utilizzi una versione di Windows precedente alla 8.x, invece, tutte le scritture saranno effettuate con "0" (tecnica leggermente meno sicura della prima, ma comunque validissima e adatta a quelli che sono i tuoi scopi).

Come cancellare una chiavetta USB definitivamente

Come facilmente intuibile, a un maggior numero di scritture equivale una maggior sicurezza nella cancellazione dei dati ma anche una maggiore durata della formattazione.

Nota: se durante la formattazione vuoi cambiare anche il file system della chiavetta, aggiungi la variabile /fs:[file system] alla fine del comando, ad esempio /fs:fat32 per formattare il drive in FAT32 o /fs:ntfs per formattarlo in NTFS.

CCleaner

CCleaner

Se l'utilizzo del Prompt dei comandi ti sembra un po' troppo complicato per quelle che sono le tue competenze informatiche, prova ad affidarti a CCleaner.

Come forse già saprai, CCleaner è uno dei migliori programmi gratuiti per la manutenzione dei sistemi Windows: permette di cancellare i file inutili dall'hard disk, di pulire il registro di sistema e molto altro ancora. Ebbene, tra le sue tante funzioni, c'è anche quella per formattare le unità in maniera sicura: adesso ti spiego come usarla.

Per prima cosa, scarica CCleaner sul tuo PC collegandoti al sito ufficiale del programma e cliccando sul collegamento CCleaner.com che si trova in fondo alla colonna FREE (è disponibile anche una versione Pro del software, a pagamento, che però non offre alcuna funzionalità utile ai tuoi scopi). A download completato, apri il pacchetto d'installazione di CCleaner (ccsetupxx.exe) e clicca sul pulsante .

Seleziona, quindi, la lingua italiana dal menu a tendina collocato in alto a destra nella finestra che compare sul desktop, togli il segno di spunta dalle opzioni per installare software aggiuntivi (es. Avast antivirus) e completa il setup pigiando prima sul bottone Installa e poi su quello Avvia CCleaner.

CCleaner

Adesso puoi metterti all'opera! Seleziona la scheda Strumenti di CCleaner (sulla sinistra nella finestra principale del programma), vai su Bonifica drive e apponi il segno di spunta accanto al nome dellunità della chiavetta da formattare.

Espandi, quindi, il menu a tendina Bonifica e imposta l'opzione Intero drive in quest'ultimo (in modo da bonificare l'intero drive e non solo la parte con i file cancellati). Dopodiché spostati sul menu a tendina Sicurezza e seleziona il numero di passaggi da effettuare per la sovrascrittura dei settori di memoria: puoi scegliere tra 1 passaggio, 3 passaggi, 7 passaggi o 35 passaggi. Io ti consiglio un'opzione fra 3 passaggi e 7 passaggi, in quanto quella a 1 passaggio è un po' troppo blanda e quella a 35 passaggi è eccessiva per quelli che sono i tuoi scopi.

Una volta fatte le tue scelte, pigia sul pulsante Bonifica, digita il termine ERASE nel campo di testo che compare al centro dello schermo e clicca su OK per avviare la formattazione della chiavetta. Anche in questo caso, a un maggior numero di passaggi equivale una maggiore sicurezza nella cancellazione dei dati, ma anche una maggiore attesa per il completamento della procedura.

CCleaner

Nota: CCleaner include una funzione di monitoraggio automatico del sistema che avvisa l'utente quando, secondo il programma, c'è bisogno di avviare una pulizia del PC. Personalmente la trovo inutilmente invasiva, quindi ti consiglio di disattivarla andando nella scheda Opzioni di CCleaner, selezionando la voce Monitoraggio e togliendo la spunta dalle opzioni Attiva monitoraggio sistema e Attiva monitoraggio. Rispondi all'avviso che compare sullo schermo per dare conferma.

Cancellare una chiavetta USB definitivamente su Mac

Utility Disco

Se utilizzi un Mac e vuoi cancellare una chiavetta USB in maniera sicura, puoi rivolgerti senza problemi a Utility Disco: l'utility predefinita di macOS per la gestione di dischi e partizioni.

Collega, dunque, la chiavetta USB che intendi formattare al tuo Mac, apri il Launchpad (l'icona del razzo che si trova sulla barra Dock), seleziona la cartella Altro da quest'ultimo e fai clic sull'icona di Utility Disco. In alternativa puoi richiamare Utility Disco anche cercando il programma in Spotlight (il sistema di ricerca di macOS che puoi richiamare cliccando sull'icona della lente d'ingrandimento in alto a destra o premendo cmd+spazio sulla tastiera).

Utility Disco

A questo punto, seleziona l'unità della chiavetta USB dalla barra laterale di Utility Disco, pigia sul pulsante Inizializza che si trova in alto e, nella finestra che si apre, digita il nome che vuoi assegnare al drive e imposta il file system che vuoi usare per formattarlo (tramite il menu a tendina Formato). Fatto ciò, clicca sul pulsante Opzioni di sicurezza e, tramite la barra di scorrimento inclusa nella finestra che viene visualizzata sullo schermo, scegli il numero di scritture da effettuare sui settori di memoria della chiavetta.

  • 1 passaggio, per la formattazione standard (sconsigliato)
  • 2 passaggi, per scrivere un passaggio di dati casuali e poi un singolo passaggio di "0" sull'intero disco. La soluzione ideale per cancellare la chiavetta in maniera sicura senza aspettare troppo tempo.
  • 3 passaggi, per scrivere due passaggi di dati casuali e poi un singolo passaggio di dati noti sull'intero disco. La soluzione ideale per cancellare la chiavetta in maniera sicura senza aspettare troppo tempo. Soluzione più sicura, ma anche un po' più lenta, della precedente.
  • 7 passaggi, per inizializzare le informazioni utilizzate per accedere ai file e sovrascrivere i dati 7 volte. Richiede molto tempo ma mette i dati in una botte di ferro (d'altronde è un'opzione conforme allo standard 5220-22 M del Ministero della difesa degli Stati Uniti per l'inizializzazione sicura dei supporti magnetici). Forse una misura eccessiva per quelli che sono i tuoi scopi.

Utility Disco

Una volta fatta la tua scelta, clicca sul pulsante OK, poi su Inizializza e attendi pazientemente che la formattazione sicura della chiavetta giunga al termine.

Per visualizzare tutti i dettagli dell'operazione, espandi il pannello di Utility Disco facendo clic sulla voce Mostra dettagli, che si trova in basso a sinistra.