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Amazon Echo: cos’è e come funziona

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Navigando su Amazon, ti sei imbattuto nella pagina dedicata ai dispositivi della gamma Echo e, incuriosito dalla loro presentazione, ti sei messo subito alla ricerca di qualche informazione in più sul loro funzionamento. Sei dunque finito qui, su questo mio tutorial, speranzoso di trovare le risposte ai tuoi dubbi. Ebbene, sono lieto di dirti che sei capitato proprio nel posto giusto al momento giusto! Nelle righe che seguono, infatti, intendo spiegarti, per filo e per segno, cosa sono gli Amazon Echo e cosa sono in grado di fare, illustrandoti in dettaglio le potenzialità di Alexa, l’assistente personale che anima questi dispositivi.

Per semplificare al massimo il discorso, possiamo dire che gli Amazon Echo sono degli speaker di varie dimensioni che, una volta connessi all’alimentazione elettrica e a Internet, permettono di eseguire svariate operazioni tramite comandi vocali. Ad animarli c’è Alexa, un’assistente personale che risiede sul cloud e permette di eseguire tantissime operazioni: ascoltare musica dai servizi di streaming, impostare promemoria e sveglie, ascoltare notizie, ottenere informazioni su meteo e traffico, acquistare prodotti su Amazon e molto altro ancora.

I dispositivi della gamma Echo, inoltre, si integrano perfettamente con i principali sistemi di domotica e consentono, dunque, di controllare i dispositivi Smart di casa con la voce. Altra loro caratteristica di spicco è l’integrazione con molti servizi e app di terze parti (le cosiddette skill) e la possibilità di collegarli ad altoparlanti e vari dispositivi esterni tramite cavo o Bluetooth. Interessante, vero? Allora non perdere altro tempo: continua a leggere e scopri tutto quello che c’è da sapere sugli Amazon Echo, i loro prezzi e le loro caratteristiche. Trovi illustrato tutto in dettaglio qui sotto.

Indice

Dispositivi Amazon Echo

Amazon Echo

Prima di approfondire il funzionamento dei dispositivi Amazon Echo e scoprire, più in dettaglio, quello che sono in grado di fare, mi sembra doveroso elencarli tutti e illustrarti le loro peculiarità.

È bene sottolineare che le funzioni legate ad Alexa sono uguali su tutti i modelli di Echo: quello che cambia è il formato del dispositivo, la potenza dell’audio (sia in uscita che in entrata), l’integrazione con i sistemi di domotica, le connessioni per gli altoparlanti esterni e la presenza del display. Per saperne di più, continua a leggere.

Amazon Echo Dot

Amazon Echo Dot

Amazon Echo Dot è il “piccolino” della famiglia Amazon Echo, il dispositivo giusto per chi vuole entrare nel mondo di Alexa spendendo il minimo indispensabile. Consiste in un “punto” (da qui il nome “Dot”) di 43 x 99 x 99 mm per 300 grammi di peso. Include un altoparlante singolo da 41 mm, 4 microfoni a lungo raggio e un’uscita audio da 3.5mm per la connessione ad altoparlanti esterni (connessione che può avvenire anche in modalità wireless, tramite Bluetooth).

Da segnalare anche la presenza di tasti per regolare il volume e disattivare il microfono, più un anello luminoso, posto sulla parte alta del dispositivo, che indica lo stato dello stesso e delle richieste effettuate dall’utente.

È disponibile nelle colorazioni antracite, grigio chiaro e grigio mélange. Si può acquistare anche in bundle con un Amazon Smart Plug, un set di lampadine Philips Hue Color o un set di lampadine Philips Hue White.

Amazon Echo

Amazon Echo

Amazon Echo è il dispositivo giusto per chi cerca un assistente personale e, al tempo stesso, un buon altoparlante per l’ascolto della musica. Si tratta, infatti, di un altoparlante dalla forma cilindrica che include un woofer con cavità downfiring da 63 mm e un tweeter da 16 mm con processore Dolby, per un audio potente e avvolgente. Misura 148 x 88 x 88 mm per 821 grammi di peso e dispone di ben 7 microfoni per captare la voce dell’utente anche da lunghe distanze.

Dispone di tasti per regolare il volume e disattivare il microfono e di un anello luminoso (sulla parta alta) che indica lo stato del dispositivo e delle richieste effettuate ad Alexa. Offre anche un’uscita audio da 3.5mm per il collegamento ad altoparlanti esterni (connessione che può avvenire anche in modalità wireless, tramite Bluetooth).

Anche questo modello è disponibile nelle colorazioni antracite, grigio chiaro e grigio mélange e si può acquistare in bundle con un Amazon Smart Plug, un set di lampadine Philips Hue Color o un set di lampadine Philips Hue White.

Amazon Echo Plus

Amazon Echo Plus

Come suggerisce abbastanza facilmente il suo nome, Amazon Echo Plus è una versione potenziata di Amazon Echo, fortemente incentrata sull’ascolto della musica e sulla domotica. Si presenta, infatti, come un altoparlante cilindrico di 148 x 99 x 99 mm per 780 grammi di peso, con all’interno un woofer da 76 mm, un tweeter da 20 mm, 7 microfoni e un hub Zigbee grazie al quale è possibile comandare i dispositivi per la domotica basati sul sistema Zigbee senza appoggiarsi ad applicazioni di terze parti.

Dispone, inoltre, di un’uscita da 3.5mm per il collegamento di altoparlanti esterni (connessione che può avvenire anche in modalità wireless, tramite Bluetooth) e, cosa ancora più importante, di un ingresso audio che permette di usare Echo Plus come uscita audio per altri dispositivi. Da sottolineare anche la presenza del sensore per rilevare la temperatura ambientale e di un supporto per il montaggio a parete. I tasti e l’anello luminoso sono gli stessi presenti su Amazon Echo base.

È disponibile nelle colorazioni antracite, grigio chiaro e grigio mélange e si può acquistare anche in bundle con una lampadina Philips Hue White. Indubbiamente il miglior Amazon Echo disponibile attualmente e vale la spesa maggiore rispetto al modello base (a patto che si abbia a cuore la qualità dei propri ascolti musicali e si abbia un sistema di domotica basato sulla tecnologia Zigbee).

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Amazon Echo Spot

Amazon Echo Spot

Amazon Echo Spot si distingue dai dispositivi della famiglia Echo menzionati in precedenza per la presenza di un display e di una telecamera frontale. Si presenta, infatti, come una sorta di “occhio” sulla cui parte frontale campeggiano il “solito” anello luminoso (che indica lo stato del dispositivo), un touch-screen a colori da 64mm che resta sempre acceso per mostrare informazioni utili (ora, meteo, ultimi impegni ecc.) e una telecamera frontale. Sopra ha dei tasti fisici per regolare il volume e spegnere il microfono, mentre sul retro presenta un’uscita audio da 3.5mm per il collegamento ad altoparlanti esterni (collegamento che si può stabilire anche in modalità wireless, tramite Bluetooth).

Nonostante le piccole dimensioni (104 mm x 97 mm x 91 mm per 419 grammi di peso), grazie all’altoparlante integrato da 36mm riesce a riprodurre un buon suono (anche se un po’ carente di bassi). I 4 microfoni, poi, permettono di comandarlo anche da distanze importanti. La presenza dello schermo consente di visualizzare video (es. le notizie del telegiornale o le serie TV di Amazon Prime Video), controllare il dispositivo manualmente (oltre che con la voce), visualizzare le riprese delle telecamere di sorveglianza, effettuare videochiamate e visualizzare informazioni che altrimenti si potrebbero solo ascoltare (es. i passaggi necessari a cucinare un piatto).

È disponibile nelle colorazioni bianco e nero e si può acquistare in bundle con un Amazon Smart Plug, un set di lampadine Philips Hue Color o un set di lampadine Philips Hue White. Rappresenta la scelta giusta per chi cerca un dispositivo più versatile rispetto agli altri Echo e non ha esigenze particolari in termini di qualità audio.

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Amazon Echo ed Amazon Echo Plus si possono abbinare tra di loro per creare una coppia di altoparlanti stereo e/o si possono associare a un subwoofer. Per stabilire il collegamento, gli altoparlanti devono essere online e collegati alla stessa rete e, naturalmente, devono essere posizionati nella stessa stanza. La connessione va poi configurata tramite l’app Amazon Alexa per smartphone e tablet, di cui ti parlerò meglio in un altro capitolo del tutorial.

A tal proposito, ti segnalo la disponibilità di Echo Sub, un subwoofer prodotto da Amazon in maniera specifica per i dispositivi Echo. È dotato di un woofer downfiring da 6” (152 mm) e 100 W che riproduce un audio dai bassi profondi.

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Amazon Echo Show

Amazon Echo Show è il dispositivo Echo più completo, che punta alla grande sulla fruizione dei contenuti visuali, come i video e le informazioni provenienti da Internet. È equipaggiato con un touch-screen da 10.1″ di tipo HD, una fotocamera frontale da 5MP, un comparto audio composto da due driver da 2” con radiatore passivo per i bassi e un hub Zigbee, grazie al quale è possibile comandare i dispositivi per la domotica basati su tale sistema senza usare applicazioni di terze parti.

È disponibile nelle colorazioni nero e bianco. Viene venduto singolarmente, abbinato a una lampadina Philips Hue, in un bundle che comprende anche una lampadina Philips Hue e un Echo Spot o in un bundle con due Echo Show e una coppia di lampadine Philips Hue.

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Amazon Echo Show 5

Amazon Echo Show 5

L’Amazon Echo Show 5 è una versione ridotta di Ecco Show, con schermo touch a colori da 5,5″  e 960 x 480 pixel, fotocamera da 1MP, copri-telecamera integrato e pulsante per spegnere microfono e telecamera. Il suo comparto audio vede la presenza di un altoparlante da 1,65” e 4 W. Supporta Wi-Fi e Bluetooth. Viene venduto da solo o in dei bundle comprensivi di Smart plug o videocitofono (Ring).

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Qualora te lo stessi domandando, avendo due o più Amazon Echo all’interno della stessa abitazione, al comando “Alexa” risponde automaticamente il dispositivo che si trova più vicino all’utente. I comandi possono essere impartiti da tutte le persone che si trovano in casa, non sono legate al riconoscimento vocale di una singola persona.

Amazon Echo Input

Amazon Echo Input non è uno speaker come gli altri modelli di Amazon Echo, bensì un dispositivo che, associato a uno speaker esterno, sia esso Bluetooth o dotato di sola connessione cablata (tramite classico jack da 3.5mm), permette di usare i comandi vocali di Alexa con quest’ultimo. Include quattro microfoni ed è disponibile sia in bianco che in nero. Inoltre, viene venduto in bundle con alcuni noti speaker, come Ultimate Ears BOOM 3 e Ultimate Ears MEGABOOM 3. Detto ciò, può essere abbinato a qualsiasi cassa o cassa Bluetooth. È altresì bene sottolineare che non supporta le chiamate e i messaggi via Bluetooth.

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Cosa si può fare con Alexa

Amazon Echo

Prima di valutare l’acquisto di un Amazon Echo, quasi sicuramente vorrai scoprire più in dettaglio cos’è in grado di fare Alexa, l’assistente personale che anima i dispositivi prodotti dal colosso dell’ecommerce.

Elencare tutte le funzioni di Alexa sarebbe praticamente impossibile – sono davvero tantissime! -, per cui mi limiterò a farti qualche esempio pratico su quelle che possono essere le sue applicazioni più comuni.

Come ogni assistente personale che si rispetti, Alexa è in grado di impostare promemoria e sveglie, fornire informazioni sul meteo e carpire informazioni da Internet per rispondere alle domande dell’utente (es. “Alexa, perché il cielo è azzurro?“, “Alexa, cosa sta facendo il Napoli?“, “Alexa, che distanza c’è tra il sole e la Terra?” e così via). Inoltre, permette di conoscere il prezzo e di acquistare prodotti su Amazon e di impostare delle routine mattutine e serali, mediante le quali, ad esempio, ascoltare le notizie più importanti della giornata, ricevere informazioni sulle condizioni meteo e scoprire la lista dei propri impegni personali.

Un capitolo a parte, poi, lo meritano le funzioni legate alla fruizione multimediale: grazie alla sua integrazione con servizi come TuneIn, Spotify e naturalmente Amazon Music, Alexa riesce a riprodurre brani, album, playlist o stazioni radio su chiesta dall’utente (es. “Alexa, fammi ascoltare della musica jazz“, “Alexa, fammi ascoltare Smooth Criminal di Michael Jackson“, “Alexa, fammi ascoltare Rai Radio 2” ecc.). Inoltre, è possibile chiedere ad Alexa di leggere i libri presenti nella propria libreria di Kindle, riprodurre i propri podcast preferiti e molto altro ancora.

Tra i punti di forza di Alexa, come già accennato in precedenza, c’è anche la domotica: se si hanno dei dispositivi Smart compatibili con gli Amazon Echo, è possibile chiedere ad Alexa di accendere e spegnere luci, aprire le tapparelle, visualizzare le riprese delle videocamere di sorveglianza (nel caso di Amazon Echo Spot) e così via.

Non manca nemmeno il divertimento: Alexa, infatti, può raccontare barzellette, suggerire film per la serata e, grazie ad alcune skill realizzate da terze parti, perfino formulare indovinelli, fare quiz e giocare a morra cinese.

Cosa sono le skill? Semplicemente una delle più interessanti caratteristiche di Alexa, che permettono all’assistente personale di Amazon di espandere le sue capacità praticamente all’infinito. Per semplificare al massimo il concetto, possiamo pensare alle skill di Alexa come a delle “app” che si installano nel proprio account (quindi si attivano automaticamente su tutti gli Amazon Echo in proprio possesso) e permettono di accedere a servizi, siti e applicazioni di terze parti tramite precisi comandi vocali.

Ad esempio, è possibile installare i già citati giochi oppure le skill di servizi come JustEat (per ripetere ordini fatti in precedenza o conoscere lo stato del proprio ordine corrente), SuperGuidaTV (per conoscere i programmi TV della serata), Rai Giornale Radio (per ascoltare le ultime notizie del GR Rai) e l’elenco potrebbe andare avanti all’infinito.

Qualora te lo stessi chiedendo, i dispositivi Amazon Echo ascoltano quello che dice l’utente solo quando vengono attivati tramite il comando “Alexa” (o uno dei comandi alternativi che è possibile impostare tramite l’app di Alexa). Non “spiano” continuamente ciò che viene detto in casa. Inoltre, collegandosi a questa pagina Web ed effettuando l’accesso al proprio account Amazon (oppure andando nella sezione Impostazioni > Account Alexa > Cronologia dell’app Alexa) è possibile visualizzare e gestire la cronologia di tutti i comandi vocali dati ai propri Echo.

Se vuoi saperne di più su Alexa e le sue potenzialità, visita la pagina d’acquisto di Amazon Echo e clicca sul pulsante Scopri cosa può fare Alexa, che si trova sulla sinistra o, in alternativa, visita la pagina di Amazon con le domande frequenti legate ad Alexa e ai dispositivi Amazon Echo.

Come usare Amazon Echo

Amazon Echo Plus

Ora che dovresti avere le idee abbastanza chiare sui vari modelli di Amazon Echo disponibili e sulle funzionalità di Alexa, direi che possiamo entrare più nel vivo della questione e scoprire, insieme, come usare Amazon Echo.

Tutti gli Amazon Echo vengono forniti con cavo di alimentazione e alimentatore e si possono configurare facilmente tramite l’app Amazon Alexa per Android, iOS e Fire OS. L’unica eccezione è rappresentata da Amazon Echo Spot, che si può configurare direttamente tramite il suo touch-screen integrato. Ma andiamo con ordine.

Configurazione iniziale

Configurazione iniziale Amazon Echo

Per mettere in funzione il tuo Amazon Echo, Echo Plus o Echo Dot, collega il dispositivo all’alimentazione elettrica e attendi qualche secondo, finché non sentirai la voce di Alexa che ti chiederà di effettuare la configurazione iniziale tramite app.

Prendi, dunque, il tuo smartphone (o il tuo tablet) e scarica l’app Amazon Alexa, se non hai già provveduto a farlo. Se non sei molto bravo con la tecnologia e non sai come procedere, apri lo store predefinito del tuo device (es. Play Store se utilizzi un terminale Android o App Store se utilizzi un iPhone o un iPad), cerca “alexa” all’interno di quest’ultimo, seleziona l’icona di Amazon Alexa dai risultati della ricerca (è azzurra con un fumetto dal bordo bianco al centro) e procedi con l’installazione dell’app premendo sul pulsante Installa/Ottieni. Se utilizzi un iPhone o un iPad, potrebbe esserti chiesto di verificare la tua identità usando il Face ID, il Touch ID o immettendo la password del tuo ID Apple.

Installazione app Amazon Alexa

A download terminato, avvia l’applicazione di Alexa ed effettua l’accesso usando i dati del tuo account Amazon. Dopodiché pigia sul pulsante Continua per accettare le condizioni d’uso di Alexa e premi sul bottone per configurare un Amazon Echo.

Se non è la prima volta che configuri un Amazon Echo, per avviare la procedura di abbinamento di un nuovo dispositivo, devi recarti nella sezione Dispositivi dell’app (l’icona della casa con le due barre di regolazione all’interno, che si trova in basso a destra) per poi pigiare sul pulsante (+), in alto a destra. Dal medesimo menu, se vuoi, puoi anche creare un gruppo e controllare vari dispositivi contemporaneamente.

Seleziona, ora, il modello di Amazon Echo in tuo possesso (es. Amazon Echo, Amazon Echo Plus o Amazon Echo Dot), premi il pulsante Continua, attendi che l’anello luminoso del tuo Echo diventi arancione e premi ancora una volta su Continua.

A questo punto, accedi al menu Impostazioni > Wi-Fi del tuo smartphone (o tablet), collegati alla rete Amazon-xxx generata dal tuo Echo e torna nell’app di Alexa. Fatto ciò, premi sul pulsante Continua, seleziona la rete Wi-Fi di casa (cioè la rete Wi-Fi alla quale intendi collegare il tuo Amazon Echo) e, se richiesto, digitane la chiave d’accesso.

App Amazon Alexa

Superato anche questo step, premi sul pulsante Continua e scegli se connettere il tuo Echo a un altoparlante Bluetooth, a un altoparlante tramite cavo AUX o se usare l’altoparlante integrato di Echo. Effettuata la tua scelta, seleziona il tuo nome nella schermata che ti viene proposta, assicurati che nome e cognome siano corretti negli appositi campi di testo (altrimenti modificali) e premi su Continua per passare allo step successivo.

Lo step successivo consiste nel fornire all’applicazione le autorizzazioni necessarie per accedere a contatti e notifiche: pigia, quindi, sul pulsante Consenti e rispondi in maniera affermativa agli avvisi che compaiono sullo schermo. Dopodiché digita il tuo numero di cellulare nel modulo che ti viene sottoposto, premi su Continua e conferma la tua identità digitando il codice di verifica che ricevi via SMS.

Missione compiuta! Ora non ti resta che guardare il video introduttivo di Amazon Echo e premere tre volte su Avanti per cominciare a “dialogare” con Alexa e sfruttare tutte le sue funzionalità. Puoi scegliere se visualizzare alcune cose da provare (quindi scoprire alcuni dei comandi che puoi impartire ad Alexa) o se andare sulla schermata iniziale dell’app di Alexa.

App Amazon Alexa

Come già accennato in precedenza, Amazon Echo Spot può essere configurato direttamente dal suo touch-screen. Per procedere, collega il dispositivo all’alimentazione elettrica, attendi che compaia il menu iniziale e seleziona la lingua da utilizzare, presumibilmente l’italiano.

Fatto ciò, seleziona la rete Wi-Fi alla quale vuoi collegare Echo Spot, digita la relativa chiave d’accesso e vai avanti, pigiando sull’apposita freccia presente in fondo allo schermo. Dopodiché effettua l’accesso al tuo account Amazon digitando le relative credenziali, conferma di essere la persona a cui è associato l’account appena configurato e imposta il fuso orario.

Amazon Echo Spot

Superato anche questo step, assegna un nome al tuo Echo Spot, scegli se scaricare e installare eventuali aggiornamenti disponibili e, dopo aver visto il video di presentazione del dispositivo, comincia a interagire con Alexa per sfruttare tutte le sue funzioni.

Primi passi con Alexa

Primi passi con Alexa

Una volta configurato il tuo Amazon Echo, sei pronto a fare la conoscenza di Alexa e prendere confidenza con le sue funzioni principali. Come già sottolineato in precedenza, Alexa è in grado di comandare i dispositivi Smart dei produttori supportati (es. Philips, Hive, tp-link, Osram e Netatmo), riprodurre brani, playlist o stazioni dedicate a singoli artisti su Amazon Music e Spotify, riprodurre stazioni radio da tutto il mondo tramite TuneIn, impostare promemoria e sveglie, tradurre parole o frasi, leggere le ultime notizie da varie fonti, comunicare le condizioni meteo attuali e dei prossimi giorni, aggiungere oggetti alla lista della spesa, scoprire il prezzo dei prodotti su Amazon e acquistarli, leggere i libri presenti nella libreria di Kindle e molto altro ancora.

Tutti i comandi vanno anticipati dal nome “Alexa”, che serve a “risvegliare” l’Amazon Echo e impartire i comandi al dispositivo. Quando il dispositivo è in ascolto, la cosa viene segnalata dall’accensione dell’anello luminoso che si trova sulla sua parte frontale.

Per farti un’idea più completa di quello che l’assistente di Amazon ha da offrirti, avvia l’app di Alexa sul tuo smartphone (o tablet) e sfoglia le schede disponibili nella pagina iniziale di quest’ultima, all’interno della quale potrai trovare un riepilogo generale con la data odierna, le informazioni sul meteo e una serie di schede che illustrano alcune operazioni che si possono compiere con i dispositivi Amazon Echo.

Pigiando, poi, sul pulsante ☰ (collocato in alto a sinistra) e selezionando la voce Cose da provare dal menu laterale puoi visualizzare una pagina con delle categorie di azioni che Alexa è in grado di compiere. Ad esempio, selezionando l’icona Cominciamo, puoi scoprire alcuni dei comandi principali che puoi impartire ad Alexa per muovere i tuoi primi passi con i dispositivi Amazon Echo; pigiando sull’icona Meteo puoi scoprire tutti i comandi relativi al meteo; selezionando l’icona I talenti di Alexa puoi scoprire alcuni “talenti nascosti” di Alexa (come ad esempio le sua capacità di cantare canzoni o raccontare storie) e così via.

Se durante la riproduzione di un contenuto o l’esecuzione di un comando vuoi fermare Alexa, puoi pronunciare una frase del tipo “Alexa, basta!”, oppure “Alexa, stop!“. Se, invece, vuoi fare in modo che il tuo Amazon Echo non sia in ascolto e non risponda alla parola chiave “Alexa”, puoi disattivare temporaneamente il microfono del dispositivo pigiando sull’apposito tasto collocato sulla parte frontale dello stesso.

Se hai un Amazon Echo Spot, puoi interagire con esso e sfruttare vari comandi tramite touch-screen anziché tramite voce. Ad esempio, puoi controllare la riproduzione di un brano musicale usando la timeline che compare ai bordi dello schermo, fermare o riprendere la riproduzione o passare al brano successivo/precedente premendo i pulsanti che compaiono sul display.

Amazon Echo Spot

Effettuando uno swipe dalla parte alta dello schermo verso il basso, invece, puoi accedere al menu principale di Echo Spot, mediante il quale tornare alla home screen, attivare/disattivare la modalità “non disturbare”, accedere al menu delle impostazioni, regolare la luminosità dello schermo, impostare le sveglie e altro ancora.

Installazione delle skill

Skill Amazon Echo

Come ampiamente accennato in precedenza, grazie alle skill è possibile ampliare all’infinito le capacità di Alexa e fornire ai prodotti Echo l’accesso a una vasta gamma di servizi, app e giochi di terze parti che altrimenti non sarebbero supportati. A questo punto, ti starai sicuramente chiedendo come si installano le skill su Amazon Echo. Ebbene: sappi che la risposta è semplicissima, basta usare l’app Amazon Alexa per smartphone e tablet.

Per procedere, avvia dunque l’app di Alexa sul tuo dispositivo, pigia sul pulsante ☰ (collocato in alto a sinistra) e seleziona la voce Skill e giochi dal menu che compare lateralmente. A questo punto, puoi decidere se sfogliare le skill disponibili in base a quelle che sono state messe in primo piano da Amazon (Top Skill), se visualizzarle in base alle loro categorie di appartenenza selezionando una delle apposite voci presenti in fondo allo schermo (es. Affari e finanza, Casa intelligente, Cibo e bevande, Film e TV, Giochi e quiz, Meteorologia, Musica e audio, Notizie, Utility ecc.) o se cercarle per nome, sfruttando l’apposita barra collocata in alto.

Una volta trovata la skill di tuo interesse, selezionala e procedi alla sua installazione sul tuo account pigiando sul pulsante Attiva. Entro qualche secondo, la skill diverrà attiva su tutti i tuoi Amazon Echo e potrai richiamarla semplicemente recitando i comandi vocali illustrati nei riquadri Prova a dire (es. “Alexa, avvia Rumore dell’oceano” per avviare la skill che riproduce i suoni rilassanti dell’oceano).

In caso di ripensamenti, potrai disattivare le skill attivate precedentemente sui tuoi Amazon Echo selezionandole dal menu Skill e giochi e pigiando sul pulsante di disattivazione. Più facile di così?

Liste, promemoria e sveglie

Liste e promemoria Alexa

Altre funzioni molto utili di Amazon Echo (e quindi di Alexa) sono quelle relative alle liste, ai promemoria e alle sveglie. Le liste, come facilmente intuibile, sono elenchi di oggetti, prodotti, persone ecc. che si possono aggiornare in qualsiasi momento e sono accessibili anche dall’app di Alexa per smartphone. Di promemoria e sveglie non credo ci sia bisogno di parlare: i primi permettono di ricordare le cose da fare (con avvisi vocali da parte di Amazon Echo e notifiche sullo smartphone), le seconde consentono di ricevere degli avvisi acustici negli orari prestabiliti.

Per aggiungere una voce a una lista, basta dire ad Amazon Echo “Alexa, aggiungi [oggetto] alla lista [nome lista]”. Per impostare promemoria e sveglie, invece, basta dire “Alexa, ricordami che [data e/o ora] devo fare [compito da portare a termine]” e “Alexa, avvisami alle [orario]”.

Successivamente, potrai accedere a liste, promemoria e sveglie avviando l’app di Alexa, pigiando sul pulsante ☰ collocato in alto a sinistra e selezionando la voce Liste o la voce Promemoria e sveglia dal menu che compare di lato.

Chiamate e messaggi

Chiamate ad Amazon Echo

Gli Amazon Echo si possono utilizzare anche come ricevitori di chiamate e messaggi effettuati tramite l’app di Alexa. Le chiamate avvengono tramite una funzione denominata Drop In, che va attivata andando nella sezione Comunicazioni dell’applicazione (l’icona del fumetto collocata in basso a sinistra), pigiando sul pulsante Drop In e poi su Impostazioni. Nella schermata che si apre, occorre poi spostare su ON la levetta relativa alla voce Autorizza chiamate con Drop In e rispondere OK all’avviso che compare sullo schermo.

Fatto ciò, diventa possibile effettuare chiamate (e inviare messaggi) agli Echo. Per effettuare una chiamata verso il tuo Amazon Echo, accedi alla sezione Comunicazioni dell’app Amazon Alexa, pigia sul pulsante Drop In, seleziona il dispositivo che vuoi chiamare e il gioco è fatto.

Per inviare un messaggio, invece, accedi alla sezione Comunicazioni dell’app Amazon Alexa, pigia sul pulsante Messaggi e seleziona il contatto al quale vuoi inviare un messaggio. Potrai selezionare tutti i nominativi dei tuoi amici che hanno un Amazon Echo e hanno acconsentito alla ricezione dei messaggi su questi ultimi (oltre che il tuo nominativo, per inviare un messaggio al tuo Amazon Echo).

Personalizzazione di Alexa ed Echo

Personalizzazione Amazon Echo

Agendo tramite l’app di Alexa, è possibile personalizzare il funzionamento di tutti i dispositivi Amazon Echo scegliendo, ad esempio, quali operazioni far compiere a questi ultimi durante le routine di apertura e chiusura della giornata, impostando il servizio predefinito per la musica, scegliendo i calendari da usare per gestire gli impegni e molto altro ancora.

Per modificare le impostazioni di Alexa, avvia l’app Amazon Alexa sul tuo smartphone (o tablet), pigia sul pulsante ☰ collocato in alto a sinistra e seleziona la voce Impostazioni dal menu che compare di lato. Nella schermata successiva, individua la sezione Preferenze Alexa e scegli una delle opzioni disponibili.

  • Musica – per scegliere il servizio di musica predefinito (Amazon Music o Spotify) con il quale ascoltare i contenuti richiesti ad Alexa e collegare i relativi account agli Amazon Echo.
  • Sommario quotidiano – per selezionare i contenuti da riprodurre nel proprio sommario quotidiano, richiamabile tramite la frase “Alexa, riproduci il mio sommario quotidiano”. È possibile attivare anche la riproduzione di contenuti provenienti dalle skill attivate.
  • Traffico – per impostare la propria posizione e ottenere, così, le informazioni relative al traffico.
  • Sport – per selezionare le squadre di calcio, basket e altri sport per le quali si desidera ricevere notizie dando il comando “Alexa, quali sono le mie notizie sportive?”.
  • Calendari – per collegare ad Alexa i calendari di servizi quali Google, Outlook, iCloud e Microsoft Exchange.

Se vuoi personalizzare le impostazioni del tuo Amazon Echo, recati nella sezione Dispositivi dell’app Alexa (l’icona della casa con le due barre di regolazione all’interno, che si trova in basso a destra), pigia sull’icona Echo & Alexa e seleziona il nome del tuo Echo. A questo punto, scegli l’impostazione che vuoi modificare.

  • Modifica nome – per cambiare il nome del dispositivo.
  • Volume – per regolare il volume dell’Amazon Echo (operazione che puoi compiere anche usando i tasti fisici presenti sul dispositivo).
  • Dispositivi Bluetooth – per abbinare un dispositivo Bluetooth all’Amazon Echo (es. uno smartphone) e usarlo come altoparlante di uscita.
  • Rete Wi-Fi – per modificare, se necessario, la rete Wi-Fi a cui connettere l’Amazon Echo.
  • Coppia stereo/subwoofer – per avviare la procedura di abbinamento a un altro Amazon Echo dello stesso tipo e/o a un subwoofer per creare un impianto audio completo.
  • Suoni – per modificare i suoni emessi dal dispositivo.
  • Non disturbare – per attivare o disattivare la modalità “non disturbare”, durante la quale Amazon Echo non emette suoni, eccetto quelli di sveglie e timer.
  • Comunicazioni – per attivare o disattivare la possibilità di ricevere comunicazioni da altre persone sul proprio Amazon Echo.
  • Posizione – per specificare il proprio indirizzo e usarlo per le operazioni che richiedono la localizzazione geografica.
  • Fuso orario – per regolare il fuso orario.
  • Parola di attivazione – per scegliere se attivare Amazon Echo pronunciando la parola “Alexa” o altre parole chiave, come ad esempio “Amazon”, “Echo” o “Computer”.
  • Lingua – per impostare la lingua in cui far parlare Alexa.
  • Unità di misura – per scegliere le unità di misura che deve usare Alexa per indicare distanze, temperature ecc.
  • Annulla la registrazione – per annullare l’abbinamento del dispositivo al proprio account Amazon.

Come usare Alexa su smartphone e tablet

Alexa su smartphone

Ti trovi fuori casa o su un piano della tua abitazione in cui non ci sono Amazon Echo? Niente paura: puoi utilizzare Alexa direttamente dal tuo smartphone o dal tuo tablet. Tutto quello che devi fare è avviare l’app di Alexa, pigiare sull’icona dell’assistente (il fumetto) collocata in basso al centro e pigiare sul pulsante Consenti.

Consenti, dunque, all’app di accedere al microfono del tuo smartphone e alla rubrica, rispondendo in maniera affermativa agli avvisi che compaiono sullo schermo, e premi su Fatto per accedere ad Alexa.

Missione compiuta! Da questo momento in poi, ogni volta che aprirai l’app di Alexa e premerai sull’icona dell’assistente (il fumetto, in basso al centro), potrai formulare le tue richieste ad Alexa, che ti risponderà direttamente dal dispositivo che stai utilizzando.

Maggiori informazioni su Alexa e Amazon Echo

Assistenza Amazon Echo

Se hai ancora qualche dubbio circa il funzionamento dei dispositivi Amazon Echo e di Alexa, consulta le pagina dell’assistenza Amazon dedicate a questi ultimi: assistenza sulle funzionalità Alexa, assistenza per Echo, assistenza per Echo Dot, assistenza per Echo, assistenza per Echo Plus e assistenza per i dispositivi Echo con schermo.