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Come funziona Twitter

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È da diverso tempo che senti parlare tanto di Twitter ma non hai ancora capito bene di che si tratta? OK, allora oggi cercherò di chiarirti un po’ le idee su questo argomento. Twitter è un social network o, per meglio dire, un servizio di micro-blogging molto popolare che permette di comunicare attraverso messaggi brevi, foto e video da pubblicare da computer, smartphone e tablet.

È completamente gratuito e abbastanza rispettoso della privacy degli utenti, sicuramente più di altri social network che attualmente vanno per la maggiore. Insomma, quello che sto cercando di dirti è che non si tratta di un ennesimo “doppione” di Facebook. Anzi, per capire bene come funziona Twitter bisogna partire proprio dal presupposto che si parla di un mondo completamente diverso – sia nel funzionamento che nei contenuti – rispetto a quello creato da Mark Zuckerberg e soci.

Non ci sono amicizie da accettare o contraccambiare, tutti i post sono liberamente leggibili da chiunque (eccetto i messaggi diretti, ma di questo parleremo fra un po’) e non ci sono eventi o giochi a cui partecipare. Ci vuole un po’ di tempo per assimilarne bene tutte le meccaniche, questo non lo nego, però non è assolutamente vero che è “complicato” o riservato agli appassionati di tecnologia come qualcuno dice. Prova ad utilizzarlo anche tu e te ne renderai subito conto!

Come iscriversi a Twitter

Come funziona Twitter

Per entrare nel mondo di Twitter devi innanzitutto registrarti al servizio. Per compiere quest’operazione puoi agire sia dal computer, collegandoti al sito Internet twitter.com, sia da smartphone o tablet scaricando la app ufficiale di Twitter per Android, iOS e Windows Phone. A dire il vero esistono anche dei client Twitter di terze parti, come gli ottimi Tweetbot per iOS e Fenix per Android, ma per muovere i primi passi in questo social network è meglio utilizzare la app ufficiale.

Per creare un nuovo account Twitter da PC, collegati alla pagina iniziale del servizio e compila il modulo Nuovo su Twitter? che vedi sulla destra. Digita quindi il tuo nome, il tuo indirizzo email, la password che vuoi usare per accedere al social network, e clicca sul pulsante Iscriviti a Twitter. Dopodiché scegli il nome utente da utilizzare sul servizio, clicca su Iscriviti e il gioco è fatto.

Se invece hai scaricato la app di Twitter sul tuo cellulare (o il tuo tablet), avviala, pigia sul pulsante Iscriviti e segui le istruzioni su schermo. Ti verrà chiesto di digitare il tuo nome, poi il tuo numero di telefono e verrà avviata una breve verifica di quest’ultimo (simile a quella che viene effettuata durante la registrazione a WhatsApp). Successivamente dovrai scegliere una password per accedere a Twitter, un nome utente da usare sul servizio e dovrai indicare il tuo indirizzo di posta elettronica.

Al termine della fase di registrazione – sia su computer che su device portatili – sarai invitato a indicare i tuoi interessi principali (es. MusicaSportSpettacolo ecc.) e di conseguenza Twitter ti proporrà dei profili da seguire attinenti ai temi selezionati. Ti verrà inoltre chiesto anche di condividere i contatti della rubrica per trovare i tuoi amici già iscritti al servizio: scegli tu se accettare o meno.

Superati anche questi due step sei ufficialmente pronto a “twittare”. Prima, però, direi di approfondire meglio il funzionamento del servizio e capire quali sono le sue principali differenze rispetto a Facebook.

Follower e Following

Come funziona Twitter

Come sicuramente ben saprai, Facebook è strutturato con un sistema di amicizie reciproche. Ogni utente può richiedere l’amicizia di un’altra persona e, quando la richiesta viene accettata, i due possono comunicare tra di loro, visualizzare i rispettivi aggiornamenti di stato (questo si può fare anche con il pulsante per ricevere gli aggiornamenti degli utenti), visualizzare/commentare le foto, e così via. Su Twitter, questo concetto di reciprocità non esiste.

Su Twitter non esistono amici ma follower e following, ovvero persone che seguono i tuoi aggiornamenti e persone di cui tu segui gli aggiornamenti. In entrambi i casi non c’è bisogno di ricambiare l’attenzione. Se una persona ha deciso di seguirti e visualizzare i tuoi messaggi, tu non devi per forza ricambiare il favore diventando suo follower, e viceversa.

Tweet

Come funziona Twitter

Ora passiamo ai post pubblicati sul profilo. Come detto, anche questi sono profondamente diversi su Twitter rispetto a Facebook. Innanzitutto non si chiamano aggiornamenti di stato ma tweet (cinguettii, volendo fare una traduzione forzata in italiano) e hanno un limite rigoroso di 140 caratteri. Insomma, sono molto più simili a degli SMS che ai talvolta chilometrici post su Facebook, ed è proprio questo il bello! Con soli 140 caratteri a disposizione, spesso si è costretti a porre molta più attenzione a ciò che si scrive e ciò aumenta di molto la qualità generale dei contenuti di Twitter rispetto a quella di Facebook.

Oltre ai tweet “puri”, composti da solo testo, è possibile condividere anche foto, video e GIF animate (che vengono convertite automaticamente in video). Basta pigiare sull’icona della macchina fotografica e selezionare il contenuto multimediale da postare nella propria timeline. Ciascuna immagine o video occupa 23 caratteri, che quindi vengono sottratti ai 140 del tweet che li ospita.

Risposte

Come funziona Twitter

E per quanto riguarda i commenti, come funziona Twitter? È possibile commentare i tweet e le foto delle persone che si seguono? Certamente, ma anche in questo caso le meccaniche sono diverse da quelle a cui sei abituato su Facebook.

Per commentare un post o una foto su Twitter devi usare la funzione Rispondi (l’icona della freccia che va verso sinistra) presente sotto a ciascun messaggio. Facendo click su questo pulsante, comparirà in automatico un campo di testo con all’interno una chiocciolina (@) e il nome utente della persona a cui vuoi inviare la risposta.

La chiocciolina è il simbolo usato su Twitter per menzionare una persona e conversare con lei. Ad esempio, se vuoi menzionare l’utente tizio in un tuo tweet devi scrivere @tizio all’interno del messaggio. Anche se tizio non è un tuo follower (ossia non segue i tuoi aggiornamenti), riceverà una notifica della menzione che hai effettuato.

Nelle conversazioni il nome utente della persona a cui sono destinati i messaggi va messo all’inizio del tweet (es. @tizio come stai?). Questo tipo di messaggi viene visualizzato solo dall’interessato o da chi è follower sia tuo che del destinatario del tweet. Maggiori informazioni sono disponibili nella mia guida su come menzionare su Twitter.

Condivisione dei contenuti

Come funziona Twitter

Ora veniamo alle condivisioni. Su Twitter è possibile condividere link digitandone l’indirizzo nel proprio tweet (in questo caso vengono scalati 22 caratteri dal messaggio indipendentemente dalla lunghezza effettiva dell’URL) o usando gli appositi pulsanti per le condivisioni social disponibili su blog e siti Web; inoltre si possono “retwittare” i messaggi altrui in modo da pubblicarli sul proprio profilo citandone automaticamente gli autori.

Per fare ciò, basta posizionarsi con il puntatore del mouse sul tweet da riportare sul proprio profilo e cliccare sulla voce Retweet (l’icona con le due frecce circolari) che compare in basso. L’autore originale del messaggio retwittato riceverà una notifica da parte di Twitter, come succede con le conversazioni.

Un altro modo per dimostrare l’apprezzamento nei confronti di un contenuto postato su Twitter è aggiungerlo ai preferiti, cioè aggiungerlo a una lista di tweet salvati in una sezione del proprio profilo (ma non ripubblicati nella propria timeline come invece accade con i retweet). Per aggiungere un tweet ai preferiti basta cliccare sulla stellina collocato sotto quest’ultimo.

Messaggi diretti

Come funziona Twitter

Twitter, proprio come Facebook, permette agli utenti di inviarsi dei messaggi diretti che possono essere letti solo dai diretti interessati e non compaiono nella timeline del servizio. Per utilizzarli, basta collegarsi al profilo dell’utente da contattare e pigiare sull’icona del fumetto.

I messaggi diretti non hanno il limite dei 140 caratteri come i tweet pubblici e, per impostazione predefinita, possono essere utilizzati solo da due persone che si seguono a vicenda.

Per accettare messaggi privati anche da parte di chi non si segue e/o non è proprio follower occorre recarsi nelle impostazioni del proprio account, selezionare la voce relativa a Sicurezza e privacy e mettere il segno di spunta accanto alla voce Ricevi Messaggi Diretti da chiunque.

Hashtag e trend

Trend Twitter

Infine, un capitolo a parte meritano gli hashtag e le tendenze. Di che si tratta? Degli argomenti che in un determinato momento vanno per la maggiore su Twitter.

Entrando più nello specifico, gli hashtag sono delle “etichette” precedute dal simbolo cancelletto (#) che gli utenti possono inserire nei propri tweet per far capire agli altri che stanno parlando di un determinato argomento. Di solito, vengono usati per dibattere di grandi eventi, fatti di cronaca o temi che per qualsiasi motivo hanno conquistato l’interesse delle persone su Twitter.

Ad esempio, se tanti utenti di Twitter dicono la loro su un grande evento aggiungendo l’hashtag #grandeevento ai propri messaggi, chiunque cliccando su quell’hashtag potrà visualizzare tutti i messaggi che parlano del tema.

Le tendenze (dette anche trend) sono dunque gli hashtag e i temi che in un determinato momento stanno godendo di maggior popolarità su Twitter. Trovi la lista dei trend di Twitter nella barra laterale collocata nella parte sinistra dell’home page del social network.

Direi che ora hai tutte le informazioni necessarie per affrontare questa nuova avventura internettiana. Cosa aspetti a diventare anche tu un utente di Twitter? Scarica subito la app sul tuo smartphone o collegati a twitter.com dal computer e pubblica il tuo primo “cinguettio”.