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Come trasformare TV in Smart TV

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Perché acquistare un costosissimo Smart TV quando con una spesa nettamente inferiore è possibile portare tutte le principali funzioni “smart”, dalla navigazione online alla riproduzione di contenuti in streaming, su qualsiasi televisore dotato di porte HDMI e USB? Se ti stai facendo questa domanda e stai cercando un modo per far diventare “smart” il televisore che hai in salotto – un ottimo TV di qualche anno fa, che funziona ancora bene ma non è provvisto di connessione a Internet – sappi che sei capitato nel posto giusto al momento giusto.

Nella guida di oggi scopriremo, insieme, come trasformare TV in Smart TV utilizzando alcuni dispositivi capaci di connettersi a Internet, ricevere flussi audio/video da smartphone,tablet, PC o da servizi online ed eseguire applicazioni. Ce ne sono per tutti i gusti e tutte le esigenze, con prezzi che vanno da 40 a oltre 100 euro. Facciamo una panoramica veloce su quelli più interessanti e poi analizziamoli in dettaglio.

  • Chromecast – si tratta di un dongle HDMI, cioè una sorta di chiavetta da collegare alla porta HDMI del televisore che permette di ricevere contenuti in streaming da Internet (es. YouTube, Spotify, Netflix) ed effettuare il mirroring dello schermo da smartphone, tablet e computer. Offre un rapporto qualità/prezzo praticamente imbattibile.
  • Adattatori Miracast – il tuo smartphone/tablet supporta la tecnologia Miracast? Allora puoi acquistare un adattatore, da collegare alla presa HDMI del tuo televisore, e ottenere la possibilità di trasmettere contenuti audio/video al TV (compreso il mirroring dello schermo). Sono generalmente economici, ma bisogna fare attenzione a quelli eccessivamente low-cost in quanto possono offrire prestazioni scadenti.
  • TV Box Android – si tratta di piccolissimi computer equipaggiati con Android. Possono avere la forma di una piccola scatola o addirittura di una chiavetta da collegare direttamente al televisore e si possono comandare tramite telecomando (spesso incluso nella confezione di vendita) o mouse e tastiera. Ce ne sono anche di molto economici, ma bisogna stare attenti a non acquistare prodotti di qualità scadente.
  • Apple TV – è un piccolo media center prodotto da Apple che consente di visualizzare contenuti in streaming da Internet o dalla rete locale, effettuare il mirroring dello schermo di altri dispositivi Apple ed eseguire applicazioni/giochi (solo nel modello di ultima generazione). Il modello di ultima generazione è abbastanza costoso, quello di penultima generazione è più accessibile ma offre molte meno funzioni.
  • NOW TV Box – è un piccolo set-top box distribuito da Sky Italia che consente di accedere al servizio di video on-demand Sky Online e ad altri popolari servizi online (es. Spotify, Vevo ecc). Il rapporto qualità-prezzo è buono ma va preso in considerazione solo se ci si vuole abbonare a Sky Online.
  • Decoder DTT/SAT Smart – ormai sono sempre di più i decoder satellitari e i decoder per il digitale terrestre dotati di funzioni Smart. Purtroppo non sono economici, ma in alcuni casi riescono ad offrire un rapporto qualità-prezzo davvero interessante.
  • Lettori Blu-Ray Smart – in commercio ci sono molti lettori Blu-Ray “smart”, che sono capaci di connettersi a Internet e riprodurre contenuti in streaming (anche dalla rete locale). I loro prezzi non sono esorbitanti, quindi si possono prendere in considerazione se si ha bisogno di un lettore Blu-Ray/DVD (altrimenti sarebbe meglio optare per Chromecast, TV Box o altri dispositivi più economici e compatti).
  • Raspberry Pi – è un computer i cui componenti sono implementati su una singola scheda elettronica. Include porte USB ed Ethernet, uno slot per le MicroSD (su cui caricare il sistema operativo del dispositivo) ed è equipaggiato con un processore ARM. Il supporto Wi-Fi e Bluetooth è altresì incluso, ma solo dal modello 3, altrimenti si può aggiungere tramite appositi adattatori. I suoi maggiori punti di forza sono la personalizzazione e il prezzo: si può espandere e modificare come meglio si crede e viene venduto a prezzi molto abbordabili. È un’alternativa molto “stimolante” ai Mini PC di cui abbiamo parlato prima, ma consiglio di prenderla in considerazione solo a chi ama “smanettare” con i computer.

E ora proviamo ad analizzare più in dettaglio tutti questi dispositivi per trasformare TV in Smart TV per scoprire quale fa maggiormente al caso tuo.

Chromecast

Chromecast rappresenta una delle migliori soluzioni per portare la connessione Internet su televisori non-Smart: è economico, facile da usare ed è compatibile con una vastissima gamma di dispositivi. Ne sono disponibili tre modelli.

Come trasformare TV in Smart TV

  • Chromecast che costa 39 euro e permette di visualizzare i video fino a una risoluzione di 1080p.
  • Chromecast Ultra che costa 79 euro e supporta sia la risoluzione 4K che l’HDR
  • Chromecast audio che è dedicato solo agli impianti audio, quindi oggi non lo prenderemo in considerazione.

Per utilizzare il Chromecast, basta collegare il dispositivo a una porta HDMI del televisore e alla presa della corrente (o anche solo a una porta USB del televisore se si utilizza il modello base del dongle). Dopodiché bisogna scaricare sul proprio smartphone o sul proprio tablet l’applicazione per configurare il dispositivo e seguire le indicazioni su schermo. Nel giro di pochi secondi il dispositivo sarà pronto ad accogliere i contenuti in streaming provenienti da Internet, dalla rete locale o dai dispositivi connessi alla sua stessa rete Wi-Fi.

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Chromecast si basa sulla tecnologia wireless Google Cast che è compatibile con tutti i tablet e gli smartphone equipaggiati con Android 4.1 o superiori, con iPhone, iPad, Windows Phone (in maniera limitata) e con tutti i computer in grado di eseguire il browser Chrome. La risoluzione dei video trasmessi tramite il dispositivo, come già detto, può arrivare fino a 1080p (Full HD) con il modello base del dongle e fino a 4K con il modello Ultra. I lag, cioè i ritardi di trasmissione rispetto alla sorgente, sono minimi.

Per utilizzare Chromecast, basta installare sul proprio smartphone/tablet un’applicazione dotata del supporto a Google Cast, avviare la riproduzione del contenuto audio/video da inviare al televisore e pigiare sull’icona della trasmissione (il display con le onde del Wi-Fi accanto). Sono davvero tantissime le applicazioni compatibili con questo sistema: YouTube, Netflix, Infinity, Spotify, Google Music, Plex e tantissime altre app meno “blasonate” che consentono di riprodurre contenuti in streaming o dalla rete locale (es. da NAS o hard disk di rete) sul televisore in maniera davvero semplicissima.

Chromecast può essere utilizzato anche per trasmettere in tempo reale quello che succede sullo schermo del computer (tramite un’estensione per il browser Chrome) e dei dispositivi Android (attivando la funzione di mirroring dello schermo nelle impostazioni del sistema). Trovi spiegato tutto con dovizia di particolari nel mio tutorial su come funziona Chromecast.

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Chromecast è disponibile in varie colorazioni, può essere acquistato direttamente sullo store ufficiale di Google oppure nei più famosi negozi di elettronica.

Adattatori Miracast

Se il tuo smartphone o il tuo tablet sono dotati del supporto a Miracast, puoi trasmettere contenuti in streaming al tuo televisore acquistando un piccolo adattatore da collegare alla porta HDMI del televisore.

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Entrando più nello specifico, Miracast è una tecnologia promossa dalla Wi-Fi Alliance che consente di trasmettere contenuti audio/video in modalità wireless e di effettuare il mirroring dello schermo di smartphone, tablet e computer usando la tecnologia Wi-Fi Direct (quindi non necessitando di una rete wireless di appoggio per funzionare). Supporta video con una risoluzione fino a 1080p e i lag durante la trasmissione sono generalmente pochi (anche se dipende tutto dalla distanza che intercorre fra il dispositivo sorgente e quello di destinazione).

Il supporto a questa tecnologia dovrebbe essere garantito su tutti i dispositivi Android equipaggiati con Android 4.4 o superiori e su molti terminali Windows di produzione recente, ma purtroppo bisogna verificare device per device in quanto non tutti i produttori hanno deciso di adottarla. Sono invece esclusi dal supporto Miracast tutti dispositivi Apple che, al suo posto, utilizzano una tecnologia wireless proprietaria denominata AirPlay.

Come trasformare TV in Smart TV

Gli adattatori Miracast per i televisori possono essere estremamente economici (intorno ai 30 euro) o un po’ più costosi (magari prodotti da brand noti, come Microsoft). Te ne segnalo subito un paio fra i più interessanti, però, mi raccomando, prima di acquistarne uno verifica sempre il suo grado di affidabilità leggendo i commenti di chi l’ha già acquistato.

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TV Box Android

Sui TV Box Android ci sarebbero tantissime cose da dire. Si tratta di veri e propri computer racchiusi in “scatolette” da collegare al televisore (o a un monitor esterno) o addirittura in chiavette lunghe appena pochi centimetri. Sono equipaggiati con Android e solitamente includono la app Kodi: un media center estremamente versatile che grazie ad appositi plugin scaricabili gratuitamente da Internet consente di guardare film, serie TV, anime, documentari e tantissimi altri contenuti on-demand; dà accesso a centinaia di canali TV in diretta streaming e permette di riprodurre contenuti multimediali conservati in locale. Inizialmente può richiedere un po’ di “smanettamenti” per essere configurato a dovere ma non lo definirei come un soluzione adatta solo agli utenti esperti. Basta solo un po’ di pratica per poterne sfruttare al massimo tutte le potenzialità.

Come trasformare TV in Smart TV

I TV Box Android possono includere porte USB, lettori di schede microSD e si possono collegare a Internet sia in Wi-Fi che tramite cavo Ethernet. Possono disporre del supporto a tecnologie wireless quali Bluetooth e DLNA e generalmente supportano sia i contenuti in Full HD che quelli in 4K (con alcune limitazioni legate a determinate tipologie di file).

Di TV Box ce ne sono davvero per tutti gusti e, soprattutto, per le tasche. Quelli più economici possono costare anche meno di 40 euro, ma ovviamente bisogna stare attenti alle “fregature”: molti TV Box economici, infatti, soffrono di problemi legati alla ricezione del Wi-Fi e al surriscaldamento. Inoltre la compatibilità con applicazioni come NOW TV, Premium Play ecc. non è sempre garantita al 100%, così come il supporto alla riproduzione in Full HD su Netflix (che per questioni di licenze è disponibile solo su determinati device).

Come facilmente intuibile, più si sale con il prezzo e meno rischi ci sono di incorrere in dispositivi di scarsa qualità. Arrivando al top del mercato si possono acquistare anche dispositivi come l’NVIDIA Shield TV: un mix tra un TV Box Android e una console per videogiochi che permette di guardare contenuti di qualsiasi genere (anche in 4K) e di giocare con un apposito controller. Qui sotto trovi i link per acquistare alcuni TV Box Android fra i più interessanti in termini di rapporto qualità-prezzo.

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Apple TV

Adesso passiamo ad Apple TV, il piccolo media center prodotto dall’azienda della mela morsicata che consente di riprodurre contenuti da Internet (tramite applicazioni come YouTube, Netflix, Vevo e lo store per l’acquisto e noleggio di film gestito da Apple), inviare contenuti in streaming da iPhone, iPad e Mac ed effettuare il mirroring dei medesimi dispositivi.

Come trasformare TV in Smart TV

Sono disponibili due versioni di Apple TV: quello di 3a generazione che costa 80 euro e dispone solo di un numero limitato di applicazioni e quello di 4a generazione che invece dispone di un telecomando touch, ha una dotazione hardware migliore e soprattutto include un App Store dedicato come quello di iPad e iPhone che permette di scaricare tantissime app e giochi (fra cui quelle per riprodurre contenuti multimediali dalla rete locale, come Plex). Il modello di 4a generazione viene venduto nelle varianti da 32GB (179 euro) e 64GB (229 euro). Purtroppo il modello di 3a generazione non viene più venduto da Apple, ma si riesce ancora a trovare su store di terze parti e nel mercato dell’usato.

Entrambe le generazioni di Apple TV sfruttano la tecnologia AirPlay di Apple che supporta video fino a 1080p (Full HD) e assicura lag minimi. Necessita dell’appoggio di una rete Wi-Fi per funzionare. Per inviare un video al televisore tramite AirPlay basta avviarne la riproduzione sul proprio iPhone/iPad (che deve essere connesso alla stessa rete wireless di Apple TV), pigiare sull’icona della trasmissione (il monitor con il triangolo al centro) e selezionare il nome della Apple TV dal menu che compare. Per effettuare il mirroring, invece, bisogna richiamare il control center di iOS oppure usare l’icona della trasmissione presente nell’area di notifica del Mac. Per l’acquisto del dispositivo e maggiori info sul suo funzionamento consulta il sito Internet di Apple.

NOW TV Box

NOW TV è un servizio che permette di vedere Sky tramite Internet. Comprende tutti i principali canali dei pacchetti Intrattenimento, Cinema e Sport di Sky Italia più una vasta libreria di film e serie TV da guardare on-demand. Per la sua fruizione è possibile acquistare lo NOW TV Box, una versione modificata del set-top box Roku 2 che consente di accedere a NOW TV e ad altre applicazioni online, come ad esempio Spotify, Vevo e Vimeo (manca YouTube) tramite Wi-Fi o collegamento Ethernet.

Come trasformare TV in Smart TV

Non offre molte funzioni “extra” rispetto alla fruizione di NOW TV, quindi vale la pena prenderlo in considerazione solo se ci si vuole abbonare a Sky senza installare la parabola (e senza avere vincoli contrattuali da rispettare). Costa 29,99 euro con 3 mesi di Cinema, Serie TV o Intrattenimento inclusi e la possibilità di fruire dei contenuti in HD e Full HD. Per maggiori info, consulta il mio post su come funziona NOW TV e il sito ufficiale del prodotto.

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Decoder DTT/SAT Smart

Se hai bisogno di un decoder per il digitale terrestre o di un decoder satellitare, potresti optare per l’acquisto di un decoder “smart”.

Come trasformare TV in Smart TV

Questo tipo di device associa le funzioni tipiche dei decoder DTT/SAT di fascia alta (visualizzazione dei canali in chiaro, supporto alla pay TV, visualizzazione di contenuti in HD ecc.) con il supporto a Internet e ai servizi interattivi di tutti i principali broadcaster italiani: Rai Replay, Mediaset Rewind, Premium Play, Infinity, La7 On-Demand ecc.

Quasi tutti i decoder “smart” hanno prezzi superiori ai 100 euro, garantiscono il supporto alla connessione Wi-Fi e includono anche delle porte USB per registrare/riprodurre contenuti multimediali. Molti sono anche in grado di riprodurre contenuti audio/video dalla rete locale.

Adesso te ne segnalo alcuni fra i più interessanti del momento, ma per approfondire bene l’argomento e capire come individuare quello più adatto alle tue necessità dai un’occhiata ai miei post su quale decoder HD comprare, quale decoder satellitare HD comprare e quale decoder DTT acquistare.

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Lettori Blu-Ray Smart

Nonostante la diffusione di Netflix e altri servizi di streaming, continui a collezionare Blu-Ray e DVD? Allora potresti prendere in considerazione l’acquisto di un lettore Blu-Ray “smart”, ossia un lettore Blu-Ray e DVD in grado di connettersi a Internet e riprodurre contenuti in streaming (anche dalla rete locale).

Come trasformare TV in Smart TV

Di lettori Blu-Ray ce ne sono un po’ per tutte le tasche: sia Wi-Fi che con supporto solo Ethernet, sia “tradizionali” che con supporto ai Blu-Ray 4K. Se vuoi saperne di più, da’ un’occhiata alla mia guida all’acquisto sui lettori Blu-Ray.

Qui sotto, invece, trovi i link per acquistare alcuni dei lettori Blu-Ray Smart che attualmente offrono il miglior rapporto tra qualità e prezzo.

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Raspberry Pi 3

In conclusione, voglio segnalarti il Raspberry Pi 3: un piccolo-grande oggetto del desiderio di tutti gli appassionati di informatica. Come accennato in apertura del post si tratta di un single-board computer, cioè di un computer i cui componenti sono implementati su una singola scheda elettronica. È estremamente economico, la versione base costa meno di 45 euro, e include tutto quello che serve per trasformare TV in Smart TV (oltre che per fare altri milioni di cose interessanti!): porte USB ed Ethernet, slot per le MicroSD, processore ARM ecc. ed è estremamente personalizzabile.

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Il Raspberry è destinato principalmente agli appassionati di informatica – bisogna “smanettare” un po’ per configurarlo come media center – ma grazie alle numerose guide disponibili online è possibile utilizzarlo anche se non si è grandi esperti della materia.

Ti lascio i link alla versione base del dispositivo e a un kit che comprende tutto quello che serve per farlo funzionare: dissipatore, case, scheda microSD ecc. (che normalmente andrebbero acquistati separatamente).

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